Émilie Côté LA PRESSE

Un malaise a transformé ce qui devait être une banale sortie sur les pistes en incident tragique pour l’actrice britannique Natasha Richardson, à la station Mont-Tremblant, lundi. Selon des proches cités notamment dans le New York Post, la femme de 45 ans, mariée à l’acteur Liam Neeson, reposait mardi en état de mort cérébrale.

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Ce n’est toutefois que mercredi que sa famille doit faire une déclaration officielle. «Je ne peux jamais donner l’information sans que la famille soit consentante», s’est contentée de dire Josée-Michelle Simard, la directrice des communications de l’hôpital du Sacré-Coeur, qui a accueilli Mme Richardson lundi soir.

Vers midi trente, mardi, la femme de 45 ans a quitté l’hôpital montréalais pour être transférée à New York. Selon le New York Post, Fox News et le Time Out New York, Richardson était dans un état de mort cérébrale quand elle a quitté le Québec. C’est aussi ce qu’a confirmé à La Presse une source informée des admissions à l’hôpital du Sacré-Coeur.

Citant des proches de l’actrice, le New York Post avançait mardi que «Natasha Richardson avait été transportée à New York afin que sa mère, Vanessa Redgrave, ses deux enfants et ses proches puissent lui faire leurs adieux avant d’être débranchée.» Une information corroborée par Fox News en fin d’après-midi.

Le mari de Natasha Richardson, l’acteur Liam Neeson (Schindler’s List, Kinsey), était à Toronto pour le tournage du drame Chloe, sous la direction du réalisateur canadien Atom Egoyan. Informé du malaise de sa femme, l’homme a quitté le plateau lundi soir pour accourir à son chevet.

Un collègue du Toronto Star a vu l’acteur quand sa femme et lui ont quitté l’hôpital du Sacré-Coeur en ambulance, mardi. L’homme de 56 ans avait l’air dévasté.

En ski au Mont-Tremblant


Mme Richardson prenait une leçon privée de ski au Mont-Tremblant quand elle est tombée dans «une piste pour débutants», lundi, en après-midi. D’après Lyne Lortie, responsable des communications de la station de ski, sa monitrice a demandé l’aide de deux patrouilleurs. «Mme Richardson ne montrait aucun signe visible de blessure ou de confusion», précise-t-elle.

L’actrice a ensuite été raccompagnée au bas de la piste à bord d’une civière. Les patrouilleurs lui ont conseillé de voir un médecin, mais elle a préféré retourner dans sa chambre d’hôtel. «Une heure après, elle ne se sentait pas bien. Elle avait mal à la tête et elle avait des nausées», raconte Mme Lortie.

Le personnel du Mont-Tremblant a appelé une ambulance, qui a transporté Mme Richardson au Centre hospitalier laurentien, à Sainte-Agathe-des-Monts. Mais elle a rapidement été transférée à l’hôpital du Sacré-Coeur, à Montréal.

Apparemment, la chute de ski ne serait pas la cause de son mal de tête. Mais l’hôpital du Sacré-Coeur ne peut donner plus de détails.

La directrice des communications, Josée-Michelle Simard, a néanmoins discuté avec l’agent de la famille Richardson-Neeson. «Ils vont donner des nouvelles demain (mercredi)», a dit Mme Simard.

Liam Neeson et Natasha Richardson sont mariés depuis 1994. Le couple a deux garçons, âgés de 12 et 13 ans.

Natasha Richardson est la fille de l’actrice Vanessa Redgrave et du défunt cinéaste Tony Richardson. En Angleterre, la famille Redgrave forme une dynastie d’acteurs.

Récipiendaire d’un prix Tony, Nathasha Richardson a souvent monté sur les planches de Broadway et a joué dans plusieurs productions cinématographiques et télévisuelles. Elle a notamment tenu des rôles dans The Parent Trap et Maid in Manhattan.

Filmographie

Wild Child (2008)
Evening (2007)
The White Countess (2005)
Asylum (2005)
Maid in Manhattan (2002)
Waking Up in Reno (2002)
Chelsea Walls (2001)
Blow Dry (2001)
The Parent Trap (1998)
Nell (1994)
Widows' Peak (1994)
Past Midnight (1991)
The Favour, the Watch and the Very Big Fish (1991)
The Comfort of Strangers (1990)
The Handmaid's Tale (1990)
Fat Man and Little Boy (1989)
Patty Hearst (1988)
A Month in the Country (1987)
Gothic (1986)
Every Picture Tells a Story (1983)