Anabelle Nicoud LA PRESSE

Elle MacPherson et Mischa Barton sont à Montréal cette semaine pour le tournage du pilote d'une série télévisée réalisée par Christian Duguay, a-t-on appris. Produite par Ashton Kutcher pour CW, A Beautiful Life racontera les hauts et les bas de deux nouvelles recrues d'une agence de mannequins.

C'est sans trop de détails que le Bureau du cinéma et de la télévision du Québec (BCTQ) a confirmé la nouvelle à La Presse. «Il s'agit d'un pilote d'une série de télé qui se tourne pour la chaîne CBS», a simplement dit Hans Fraikin, commissaire du BCTQ.

Le tournage du pilote débutera aujourd'hui et s'étendra jusqu'à mardi prochain. Le budget de la série n'a pas été révélé non plus. Hans Fraikin estime toutefois que «toutes les séries américaines sont grosses: c'est au moins 20 millions de dollars».

A Beautiful Life raconte l'arrivée, à Manhattan, de jeunes mannequins - hommes et femmes - dans l'industrie de la mode en général et, en particulier, dans une agence dirigée par un ancien top-modèle, jouée par nulle autre qu'Elle MacPherson. Rappelons que le mannequin australien s'est aussi fait connaître sous le très flatteur surnom de «The Body» dans les années 90.

Les aspirants mannequins partageront un appartement à Manhattan. La série porte aussi sur la célébrité, et sur toutes les ficelles que sont prêts à tirer ceux qui veulent devenir une star. Mischa Barton, popularisée par la série The OC, Sara Paxton et l'idole des très jeunes filles, Corbin Bleu, vu dans High School Musical, seront aussi de la partie.

La série A Beautiful Life est produite par Ashton Kutcher, bien connu des tabloïds comme «monsieur» Demi Moore. La réalisation est confiée aux bons soins de Christian Duguay. Le Québécois, installé à Los Angeles, a tourné tout récemment pour la télé américaine une série consacrée à Coco Chanel.

Pour l'instant, nul ne peut prédire quel sera l'accueil réservé au pilote. «On ne sait jamais: c'est l'idée d'un pilote, d'être présenté à un diffuseur», dit Hans Fraikin. En février, Montréal avait déjà accueilli le pilote d'une série produite par Lionsgate, Blue Mountain State.

On a appris il y a deux semaines que la série Blue Mountain State serait finalement tournée et post-produite au Québec. Après une année 2008 très pauvre en tournages américains, 2009 semble s'engager sous des cieux plus favorables. L'aventure Blue Mountain State contribuera, quant à elle, à créer 700 emplois.