AGENCE FRANCE-PRESSE

La procédure d'extradition aux États-Unis du cinéaste franco-polonais Roman Polanski, assigné à résidence dans son chalet de Gstaad, pourrait durer un an, a prévenu dimanche la ministre suisse de la Justice Eveline Widmer-Schlumpf interrogée par Le Matin.


La Suisse a reçu en octobre la demande d'extradition officielle de la justice américaine qui veut juger le réalisateur pour une affaire de moeurs remontant à plus de trente ans. Elle doit se prononcer dans les semaines qui viennent sur cette demande.


«Après une décision de l'Office fédéral de la justice octroyant l'extradition, M. Polanski a la possibilité de déposer un recours auprès du Tribunal pénal fédéral puis auprès du Tribunal fédéral», a expliqué Mme Widmer-Schlumpf.


«En cas de recours, la procédure d'extradition pourrait encore se prolonger un moment. Difficile de dire combien de temps, mais cela pourrait aller de quelques mois à un an, comme cela s'est déjà vu», a-t-elle ajouté.


Roman Polanski a été arrêté à son arrivée à Zurich le 26 septembre sur mandat d'arrêt américain pour des «relations sexuelles illégales» avec une jeune fille de 13 ans en 1977.


Emprisonné pendant plus de deux mois, il avait été libéré le 4 décembre après le paiement d'une caution de trois millions d'euros et assigné à résidence dans son chalet de la station huppée des Alpes suisses dans l'attente d'une éventuelle extradition.


Le ministère de la Justice a indiqué début janvier qu'il était «en train de préparer» sa décision sur la demande d'extradition américaine.


«Ca peut être janvier, ça pourrait être aussi février», avait expliqué un porte-parole de l'Office fédéral (ministère) de la justice, Folco Galli.
Roman Polanski, qui avait reconnu le détournement de mineure après une plainte des parents de la jeune fille, s'était enfui des États-Unis en 1978 avant que le verdict ne soit prononcé. Il n'y est plus retourné depuis.


Un tribunal de Los Angeles a rejeté le 22 janvier la requête de jugement par contumace formulée par les avocats du réalisateur primé pour Le Pianiste.