Une ancienne reine de beauté, mère célibataire, prépare sa fille adolescente pour le concours « Miss Juneteenth », même si cette dernière n’est pas du tout enthousiaste à l’idée d’y participer.

Marc-André Lussier Marc-André Lussier
La Presse

Au Texas, le Juneteenth commémore le 19 juin 1865, jour où, deux ans après la proclamation d’Abraham Lincoln en vue de l’abolition de l’esclavage, les esclaves de l’État sont devenus des êtres humains libres.

Dans ce premier long métrage épatant de Channing Godfrey Peoples, lancé au festival de Sundance l’an dernier, le concours « Miss Juneteenth » sert de prétexte à l’exploration d’une relation entre une mère et sa fille adolescente. Au passage, la réalisatrice, qui porte à l’écran un scénario original qu’elle a écrit, dresse le portrait de la communauté dans laquelle elles vivent.

Couronnée du titre en 2004, Turquoise (Nicole Beharie) n’a pas exactement suivi par la suite le parcours qu’elle aurait pu espérer. Maintenant dans la trentaine, la jeune femme gagne sa vie en travaillant dans un bar-restaurant, élevant seule sa fille adolescente, Kai (Alexis Chikaeze), bien que le père de cette dernière (Kendrick Sampson) soit encore très présent dans la vie des deux femmes. Avec Turquoise, il entretient d’ailleurs encore une liaison sentimentale.

Le récit fait écho à l’obsession de Turquoise pour inscrire sa fille au concours qu’elle a elle-même gagné 15 ans plus tôt. Mais là où l’on aurait pu craindre l’histoire habituelle d’une mère qui tente de venger ses frustrations passées en reportant toutes ses ambitions sur sa fille, Channing Godfrey Peoples évite la caricature.

En lice pour plusieurs prix, notamment au Film Independent Spirit Awards, Miss Juneteenth est également porté par une distribution d’ensemble solide, dans laquelle se distinguent notamment Nicole Beharie, déjà lauréate du prix de la meilleure actrice aux Gotham Awards, ainsi qu’Alexis Chikaeze, formidable dans le rôle de cette adolescente qui, sans vouloir brusquer sa mère, entend quand même porter sa couronne à sa façon.

AFFICHE FOURNIE PAR VERTICAL ENTERTAINMENT

Miss Juneteenth, de Channing Godfrey Peoples

Miss Juneteenth est offert en version originale anglaise aux abonnés de Crave. Il est aussi offert à la location sur YouTube.

★★★½

Miss Juneteenth. Drame de Channing Godfrey Peoples. Avec Nicole Beharie, Kendrick Sampson, Alexis Chikaeze. 1 h 39.