(Londres) Le cinéaste et compositeur britannique Alan Parker, qui a réalisé Midnight Express, Bugsy Malone, Evita ou encore Fame, est mort vendredi à l’âge de 76 ans.

Sylvain PEUCHMAURD
Agence France-Presse

Né à Londres le 14 février 1944 dans le quartier d’Islington, Alan Parker a succombé à une « longue maladie », selon une porte-parole mandatée par sa famille.

Sa filmographie comporte également Mississippi Burning, Evita et The Commitments. Au total, ses œuvres ont remporté 19 prix de la British Academy of Film and Television Arts (BAFTA), 10 Golden Globes et 10 Oscars.

L’Académie des Oscars a rendu hommage dans un tweet à un « caméléon », un « extraordinaire talent » qui « [lui] manquera beaucoup ».

Alan Parker a fait ses premières armes en écriture et en réalisation dans le milieu de la publicité.

Il réalise en 1975 son premier long métrage au cinéma, Bugsy Malone, pastiche musical des films de gangsters des années 20, interprété par des enfants.

PHOTO FOURNIE PAR COLUMBIA PICTURES

Scène du film Midnight Express (1978)

Son deuxième film, Midnight Express (1978), plongée dans le calvaire d’un jeune Américain incarcéré dans une prison turque après avoir tenté de quitter la Turquie avec du haschisch, a remporté deux Oscars, six Golden Globes et quatre prix BAFTA.

Le film portait à l’écran l’histoire de Billy Hayes, condamné à 30 ans de prison en Turquie pour trafic de drogue après son arrestation en octobre 1970 et son évasion, 5 ans plus tard.

Interdiction et controverses

Midnight Express avait été interdit en Turquie après sa sortie, en raison de scènes de tortures et de brutalité jugées gratuites par les autorités, qui le considéraient comme « partial ».

Billy Hayes lui-même avait critiqué en 1999 le fait que « la plupart des évènements du film », dont le scénario, écrit par Oliver Stone, n’étaient pas conformes aux faits qu’il avait racontés dans son livre.

PHOTO FOURNIE PAR MGM

Fame (1980), hymne à la jeunesse et au spectacle

Après Fame (1980), hymne à la jeunesse et au spectacle, pour lequel Alan Parker a été couronné de deux Oscars – ceux de la meilleure musique et de la meilleure chanson –, il propose en 1981 Pink Floyd – The Wall, qui porte à l’écran l’album éponyme du groupe rock britannique, film devenu culte auprès des admirateurs de la formation.

Sept ans plus tard, avec Mississipi Burning, il s’intéresse au sort des Noirs américains dans le Sud des États-Unis dans les années 60.

Le film, basé sur l’enquête du FBI sur la disparition de trois figures de la lutte pour les droits civiques, a suscité la controverse. Certains membres du mouvement lui ont reproché d’avoir trop romancé les évènements et d’avoir présenté le FBI sous un jour trop favorable.

PHOTO BILL KAY, FOURNIE PAR CINERGI PICTURES

Scène du film Evita (1996), dans lequel Madonna incarne l’actrice et femme politique argentine Eva Perón.

Son dernier grand succès remonte à 1996 avec Evita, film musical dans lequel Madonna incarne l’actrice et femme politique argentine Eva Perón.

Alan Parker était l’un des rares réalisateurs à « vraiment comprendre les comédies musicales à l’écran », a tweeté le compositeur Andrew Lloyd Webber, qui avait travaillé avec lui sur ce long métrage.

Gilles Jacob, ancien président du Festival de Cannes, a salué un cinéaste « vif, brillant, prolifique » et un « esprit sarcastique ».

Le « cœur brisé » par la disparition d’Alan Parker, Barbara Broccoli, productrice de la franchise James Bond, a déploré une « perte énorme pour le monde du cinéma ».

« Son travail mettait en exergue les éléments de sa personnalité que nous chérissions tant, intégrité, humanité, humour, irrévérence et rébellion, et surtout le spectacle », a-t-elle ajouté.

David Puttnam, qui a produit plusieurs des films d’Alan Parker, a rendu hommage à celui qui était son « plus vieil et plus proche ami » et qui l’a « toujours impressionné par son talent ».

« Ma vie et celle de beaucoup d’autres personnes qui l’ont aimé et respecté ne seront plus jamais les mêmes », a-t-il ajouté.

Alan Parker laisse dans le deuil sa femme, Lisa Moran-Parker, cinq enfants et sept petits-enfants.