(Zagreb) Le producteur de cinéma croate Branko Lustig, un survivant de l’Holocauste, qui a reçu des Oscars pour Schindler's List et Gladiator, est décédé jeudi à Zagreb à l’âge de 87 ans, a rapporté l’agence officielle Hina.

Agence France-Presse

Né dans la ville d’Osijek en juin 1932 de parents juifs croates, il a été déporté enfant dans les camps de concentration nazis d’Auschwitz et de Bergen-Belsen durant la Seconde Guerre mondiale. La plupart des membres de sa famille ont trouvé la mort dans des camps à travers l’Europe.

«Mon matricule est A3317. Entre Auschwitz et ici, le chemin a été long», a-t-il déclaré, selon la presse croate, lorsqu’il a reçu en 1994 l'Oscar du meilleur film pour Schindler's List de Steven Spielberg. «Ceux qui étaient en train de mourir m’ont laissé un héritage, raconter, si je survivais, ce qu’il s’était passé».

Branko Lustig a fait ses études d’acteur à Zagreb dans les années 1950 avant de commencer à travailler dans le cinéma, d’abord comme ouvrier, puis comme réalisateur et producteur.

Il a réalisé et produit plus d’une centaine de films croates et étrangers, dont des co-productions comme Le Tambour (1979) de Volker Schlöndorff et Sophie's Choice (1982) d'Alan J. Pakula, deux films également récompensés par des Oscars.  

Il s’est installé aux États-Unis dans les années 1980, où il a reçu en 1990 un Emmy pour la mini-série télévisée Drug Wars : The Camarena Story.

En 2001, il reçoit un Oscar, aux côtés des producteurs David Franzoni et Douglas Wick, pour Gladiator de Ridley Scott. Il a également participé à la production de Black Hawk Down (2001), également réalisé par le cinéaste britannique.

Il était revenu en Croatie il y a une dizaine d’années où il présidait le Festival annuel du film juif de Zagreb. En mai, il a été fait citoyen honoraire de la capitale croate pour son «immense contribution à la culture dans une société démocratique, à l’art du cinéma et à la culture de l’entente entre (les) différents» peuples.