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Meetings with a Young Poet

Meetings with a Young Poet

Meetings with a Young Poet

Résumé

Paul Susser, exécuteur littéraire du défunt dramaturge et poète Samuel Beckett, reçoit la visite de la comédienne Lucia Martell. Celle-ci souhaite monter la pièce "La dernière bande", dans laquelle elle incarnerait le personnage de Krapp, alter ego de Beckett. D'abord réticent à l'idée, l'écrivain reclus trouve auprès de la jeune femme une nouvelle source d'inspiration, alors que remontent à sa mémoire ses nombreux rendez-vous dans un bistro parisien avec l'auteur disparu. Échelonnées sur une vingtaine d'années, ces rencontres nocturnes et arrosées avaient donné l'occasion à Susser, alors jeune poète, de mieux connaître son idole en exil et de l'entendre discourir sur sa passion pour les échecs, l'écriture, la sonorité des mots et les langues.

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DÉTAILS

Date de sortie : 2014-04-04

Classement : Général

Pays : Canada

Distributeur : TVA-Films

Date de sortie en DVD : 2014-09-16

Genre : Drame

Durée : 85 min.

Année : 2013

Site officiel

GÉNÉRIQUE

Réalisation : Rudy Barichello

Montage : Dominique Fortin

Scénario : Marcel Beaulieu,Rudy Barichello

Production : Marie-Claude Poulin,Pierre Even

Photographie : Michel La Veaux

Musique : Gaëtan Gravel,Patrice Dubuc

ACTEURS

Maria de MedeirosStephen McHattieArthur HoldenVincent Hoss-DesmaraisLinda SmithLuc Morrissette

Critique

Meetings With A Young Poet : Beckett, côté givré

André 
André Duchesne

Lorsqu'il disserte sur son film Meetings With A Young Poet, Rudy Barichello est la joie de vivre incarnée. Il rit de bon coeur. Sa voix est fascinée, comme celle d'un enfant devant une vitrine de bonbons. Sa bonne humeur est contagieuse.

Cette joie de vivre, le cinéaste cherche justement à l'extirper de l'écrivain Samuel Beckett, personnage central de son long métrage. L'extirper et la mettre en lumière pour nous faire comprendre que derrière ses récits, ses pensées et son côté sombre, le dramaturge irlandais mordait dans la vie. Autrement dit, Beckett avait un côté givré!

Le chemin emprunté par Barichello pour faire cette démonstration est atypique. Il sera peut-être déroutant pour certains spectateurs. Mais n'est-il pas le reflet de son sujet?

De ce Meetings..., on retiendra surtout le «s», puisqu'il s'agit bien de rencontres, et non d'une seule. Des rencontres engageant trois personnages.

Comme pierre d'assise, on retrouve Paul Susser (Vincent Hoss-Desmarais), un jeune écrivain qui cherche à rencontrer son idole, Beckett (Stephen McHattie), dans le café que tous deux fréquentent. Il réussira. Mieux, l'amitié entre les deux hommes se soudera peu à peu, sans aucun esprit de compétition ou de confrontation. Au contraire, celles-ci se modulent au rythme de parties d'échecs et de chansons bien arrosées.

Or, c'est dans un autre registre, celui de la séduction, voire de la manipulation, qu'ont lieu les rencontres que Susser aura, des années plus tard, avec Lucia (Maria de Medeiros), une comédienne qui désire à tout prix incarner Krapp, personnage masculin de la pièce La dernière bande de Beckett.

Le budget de ce film produit par Item 7 est modeste, ce qui transparaît à plusieurs endroits sur des plans techniques. Mais le travail tout à fait convaincant des trois acteurs compense largement ces carences.

Et surtout, Meetings With A Young Poet réussit à nous plonger dans une ivresse créative. On sort de ce film avec le goût de créer ou, à tout le moins, le goût de consommer de l'art. Si comme nous, vous connaissez peu Beckett, vous conserverez du film une bonne base pour élargir vos connaissances du dramaturge et une envie irrésistible de vous laisser aspirer dans la littérature. C'est déjà beaucoup!

* * * 1/2

Meetings With A Young Poet. Drame biographique de Rudy Barichello. Avec Vincent Hoss-Desmarais, Stephen McHattie et Maria de Medeiros. 1h25.

Rencontres avec un jeune poète: en attendant Beckett

Éric 
Éric Moreault

La prémisse de Rencontres avec un jeune poète est à la fois banale et extraordinaire. Deux hommes d'une grande différence d'âge se lient d'amitié. Voilà pour le lieu commun. Sauf que le premier est un jeune poète doué et que le second s'avère être nul autre que l'immense dramaturge Samuel Beckett - leur rencontre va changer à tout jamais la vie du jeune homme, mais pas nécessairement pour le mieux. Voilà pour l'inouï.

Le film de Rudy Barichello (Ismaël) s'ouvre sur la dernière représentation d'Oh les beaux jours (1961) où Lucia Martell (Maria de Medeiros) interprète Winnie. La diva fantasque se met ensuite en tête d'interpréter Krapp, le personnage le plus autobiographique et masculin de Beckett. Pour ça, elle se doit de convaincre le curateur de l'oeuvre du Nobel de littérature, Paul Susser (Vincent Hoss-Desmarais avec un look à la Rufus Wainwright).

La situation va replonger le sombre Susser dans ses souvenirs impérissables. En octobre 1968, le jeune poète d'alors rencontre Beckett (formidable Stephen McHattie) dans un petit café français. Ils se voient souvent dans ce café peuplé par les personnages de Beckett (Vladimir et Estragon, les inénarrables «clowns» d'En attendant Godot, sont accoudés au bar). Leur complexe amitié va s'étendre pendant deux décennies, jusqu'à la mort du dramaturge irlandais.

Il y a un lien paternel, bien sûr, mais l'intelligence du mentor est telle que le jeune homme plongera dans les affres de la page blanche, préférant cette amitié autodestructrice et les parties d'échecs arrosées avec le maître plutôt que la création.

La structure mise en place permet au réalisateur québécois de jouer avec la temporalité, mais aussi avec les perceptions de ce récit truffé de citations en voix hors champ. En fait, il tente avec assez de succès que le long métrage soit beckettien dans son esprit et dans sa forme.

Fascinant moment de cinéma

Les clés de lecture sont loin d'être offertes sur un plateau au spectateur. Si celui-ci est peu familier avec l'univers absurde et minimaliste de Beckett, il risque d'être désarçonné. Rencontres avec un jeune poète traite aussi du processus créatif et des difficultés inhérentes à la mission artistique des deux écrivains: exprimer l'indicible (le recueil de Susser est intitulé Dialogues du silence).

Du cinéma d'auteur, certes exigeant, mais avec ses récompenses. Car il y a aussi cette formidable et émouvante relation entre les deux hommes, magnifiquement photographiée par Michel La Veaux (gagnant récent du Jutra pour Le démantèlement), dans une mise en scène inspirée de Barichello - il y a de superbes plans.

Toute l'histoire secondaire avec l'actrice m'est toutefois apparue beaucoup plus plaquée, même si elle sert de prétexte au récit et qu'elle permet un bel épilogue. D'autant que le jeu de Hoss-Desmarais (Whitewash) et de Medeiros (Henry et June) est (trop) affecté.

Reste que ce film est un fascinant moment de cinéma malgré ses petites imperfections. Et une belle occasion de découvrir une vision singulière de Beckett, l'homme derrière l'auteur. 

* * *

Rencontres avec un jeune poète (v.o.a. s.-t.f.). Genre: drame. Réalisateur: Rudy Barrichelo. Acteurs: Vincent Hoss-Desmarais, Stephen McHattie, Maria de Medeiros. Classement: général. Durée: 1h25.

On aime: le sujet et son traitement inventif, la photo de Michel La Veaux.

On n'aime pas: le volet avec l'actrice, la musique parfois envahissante, le jeu plaqué.

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