Les motomarines sont amusantes, mais il suffit d'un seul conducteur pas trop fûté pour gâcher l'après-midi d'une multitude de riverains s'il décide de jouer dans ses propres vagues au même endroit et de faire du tapage jusqu'à ce qu'il manque d'essence.

Denis Arcand LA PRESSE

Grâce au fabricant californien Free Form Factory, les vacanciers pourraient être libérés de cette plaie estivale que sont les motomariniers en déficit de jugeotte et de civisme. Free Form Factory a signé un contrat avec le fabricant de motos électriques Zero, qui lui fournira ses moteurs de 34 kw (46 chevaux) et ses batteries de 6,5 kwh. Ces motomarines électriques seront beaucoup moins bruyantes. Un prototype est déjà prêt et la compagnie va faire une petite série (seulement 35 unités) qui sera commercialisée sous le nom de Gratis X1.

Gratis à 17990 $ US

Comme en automobile, le moteur électrique a l'avantage de fournir un couple élevé et instantané. Free Form dit que le Gratis X1 peut atteindre la vitesse de 75 km/h et que son autonomie maximale de 45 minutes.

Par contre, la version de base cet engin qui s'appelle Gratis coûtera 17990 $ US. À ce prix-là, pas sûr que BRP, Yamaha et Kawasaki vont perdre beaucoup de sommeil.

Comme en automobile, la capacité des batteries est un enjeu et Free Form dit avoir inventé un polymère 100 % plus résistant et quatre fois plus léger que la fibre de verre communément employée par dans l'industrie des bateaux de plaisance. Ce nouveau plastique est poétiquement appelé «Hulk-Lite» (léger comme l'incroyable Hulk).