Ford équipera son pick-up F-150, ses camionnettes F Super Duty et ses fourgonnettes de la Série E d'accessoires qui aideront les utilisateurs commerciaux dans leur travail.

Éric Descarries, Collaboration Spéciale LA PRESSE

La plus grande innovation de ce programme appelé Ford Work Solutions est l'ordinateur intégré au tableau de bord du véhicule. Cet ordinateur, mis au point en collaboration avec Magneti Marelli, fonctionnera avec le programme Microsoft Auto. Parmi ses fonctions de base, il inclura l'accès à l'Internet par le biais du réseau Sprint Mobile Broadband et la navigation de Garmin.

Ajoutez à cela la communication Bluetooth avec reconnaissance de la voix et la possibilité de recevoir des messages texte. L'ordinateur occupera la place de la radio dans le tableau de bord et il sera équipé d'un écran tactile de 6,5 pouces et de deux gigaoctets de mémoire. Il y aura une prise pour de la mémoire additionnelle et une prise USB. Son clavier et sa souris seront, évidemment, sans fil.

Vu que l'ordinateur a toutes les fonctions normalement reliées à ce type d'appareil, l'utilisateur pourra y imprimer des factures, vérifier ses stocks et accéder à des documents au bureau par son réseau, et ce, sur le chantier même.

Ford offrira aussi le programme Tool Link, un système d'identification par fréquence radio mis au point avec DeWalt, l'important fabricant d'outils professionnels, et ThinkMagic, l'expert en technologie RFID intégrée. Ce système permettra à l'usager de retracer tous ses outils reliés au système par étiquette RFID afin de ne rien oublier lorsqu'il quittera un chantier. Même les outils à bord de la camionnette seront inventoriés. La troisième fonction possible avec cet ordinateur sera le Crew Chief. Il s'agit ici d'un système de télématique de flotte et de diagnostics qui permettra au propriétaire d'un petit parc de véhicules de localiser ses véhicules, de les répartir plus rapidement sur les lieux de travail ou de cueillette et même de conserver les données d'entretien de chacun d'entre eux.

Enfin, Ford proposera l'option Cable Lock, un système de verrouillage par câble des principaux outils de l'opérateur afin qu'il ne se les fasse pas voler. Ce système a été conçu avec la compagnie Master Lock.