Personne ne pourrait prétendre que les deux dernières années n'ont pas été difficiles pour l'industrie automobile américaine, mais pour les organisateurs du plus grand salon de l'auto du pays, il ne fait aucun doute que les conditions s'améliorent.

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Le North American International Auto Show (NAIAS), qui se tient chaque année dans la capitale américaine de l'automobile Detroit, a souffert ces dernières années, à l'image du secteur, enregistrant des chutes de fréquentation de visiteurs et d'exposants.

Mais alors que se prépare la 23ème édition du salon en janvier prochain, le directeur de NAIAS, Barron Meade, est persuadé que l'industrie va mieux.

«En 2009, on nous demandait si l'industrie allait survivre; et 2010 a vu les choses s'accélérer», expliquait Barron Meade, le 17 décembre.

«En 2011, les exposants et le salon se montreront à la hauteur des promesses du travail et des innovations (...)»

Ces innovations devraient avoir la part belle lorsque le salon ouvrira ses portes à la presse le 10 janvier - plus de 30 présentations en avant-première devraient y être faites.

Parmi les conférences de presse les plus attendues, on note celle de Porsche, qui ouvrira le salon et fait son retour après trois ans d'absence à Detroit.

Après des années de désintérêt pour les moteurs moins gourmands en carburant, les constructeurs américains vont leur donner beaucoup d'importance cette année, avec le lancement très récent de la Volt électrique de Chevrolet.

La Volt, comme la Nissan Leaf aussi électrique, devront se mesurer à la Sonata de Hyundai pour le prix de la voiture Nord Américaine de l'année, dont la cérémonie devrait se tenir le 10 janvier à 8h du matin.

L'excitation sera peut-être un peu retombée lorsque le salon ouvrira ses portes au public le 15 janvier, mais les visiteurs ne devraient pas être déçus, avec la présentation de près de 500 véhicules.

Comme d'habitude, les véhicules futuristes côtoieront les modèles que l'on verra sur les routes dans un futur proche. Les meilleurs concept cars se battront même pour deux prix, le Michelin Design Challenge Competition et le EyesOn Design Award.

Plus de 714 000 visiteurs ont envahi le Cobo Center pour le salon en 2010, et comme les ventes de voitures ont repris du poil de la bête cette année, on s'attend à plus de visiteurs que l'année dernière.

Les plus grands kiosques seront, comme toujours, ceux des trois géants de la région de Detroit (Ford, General Motors et Chrysler).

Le North American International Auto Show ouvre au public du 15 au 23 janvier à Detroit.