Pour reprendre l'expression consacrée des stylistes, cette étude conceptuelle baptisée Fascination est un «Preview-Car». C'est-à-dire un véhicule qui définit la direction qu'entend emprunter un constructeur en matière de design dans un futur pas très lointain. Et cette étude, qui fera ses débuts au Mondial de l'Auto le mois prochain, préfigure justement la future Classe E de Mercedes.

Éric LeFrançois, Collaboration Spéciale
Éric LeFrançois, Collaboration Spéciale LA PRESSE

Même si le concept s'enveloppe d'une carrosserie qui ne sera jamais produite en série, il n'en demeure pas moins que la partie avant, elle, reproduit fidèlement celle de la version définitive. Ce nouveau faciès sera également intégré au coupé CLK. Sous le capot de la Fascination concept on retrouvera le moteur quatre-cylindres turbo-diesel BlueTEC de 2,2 litres (204 chevaux), le même qui anime déjà, en Europe, la Classe C et le GLK. Précisions utile, une version hybride de ce moteur est en cours de préparation et sera vraisemblablement proposée dès 2010.

Sur le plan de la sécurité, on sait déjà que la future Classe E sera proposée avec des détecteurs d'angle mort situés dans les rétroviseurs extérieurs, d'un avertisseur de changement de voie avec correction automatique au volant et d'un dispositif prévenant le conducteur en cas d'assoupissement.

La version définitive de la Classe E sera présentée en avant-première au salon automobile de Detroit qui se déroulera en janvier prochain. Outre la berline et la familiale, la marque à l'étoile alignera un coupé à sa formation partante.