L'an dernier, Shelby Automobiles s'est associée à Ford pour lancer la Shelby GT, une bombe basée sur la Mustang. Cette année, le partenariat a abouti au lancement de la Ford Shelby GT500KR, une voiture tout en muscles qui promet 540 chevaux.

Sylvie Rainville, Collaboration Spéciale LA PRESSE

La production a commencé le 11 janvier, soit le jour du 85e anniversaire du légendaire Carroll Shelby. La GT500KR, surnommée «King of the Road», est la quatrième Mustang produite en édition limitée avec la collaboration de Shelby Automobiles depuis 2001.

Elle est construite à partir de la GT500, produite à Flat Rock au Michigan, puis expédiée à Las Vegas chez Shelby Automobiles. Là-bas, l'équipe de Carroll Shelby la garnit d'un ensemble de performance Ford Racing, d'un système d'échappement et d'un levier de vitesse à courte course. La voiture profite d'un châssis plus robuste, d'un becquet arrière remanié, ainsi que d'équipements exclusifs.

Pendant sa mise au point, les ingénieurs de la branche de performances de Ford SVT et de Shelby Automobiles ont mis la voiture à l'épreuve en lui faisant subir un programme d'essai rigoureux créé spécifiquement pour les produits SVT, incluant un test de durabilité de 12 heures sur un circuit. Leur objectif : lancer un véhicule aux performances bonifiées offrant une expérience de conduite exceptionnelle, mais assez confortable sur la route.

Chaque voiture - 1000 seulement pour l'Amérique du Nord - sera identifiée par un logo spécial 40e anniversaire pour souligner l'introduction de la première Shelby Cobra GT500KR en 1967. L'habitacle, tout en cuir, sera aussi rehaussé par une plaque officielle au tableau de bord, ainsi que par la signature de Carroll Shelby sur les dossiers des sièges.

La pièce de résistance: un moteur V8 suralimenté de 5,4 L calibré par la division SVT associé à une boîte manuelle à six vitesses Tremec.

La GT500KR prendra aussi la vedette du petit écran le 17 février prochain dans un épisode spécial de deux heures de Knight Rider, (K2000) sur la chaîne américaine NBC. Dans cette nouvelle version de la populaire série télévisée des années 80, la nouvelle Shelby jouera le rôle de Kitt, autrefois interprété par une Firebird.