Éric Descarries COLLABORATION SPéCIALE

La grosse camionnette Ford Super Duty, la nouvelle F-450, n'est pas destinée aux travaux commerciaux, mais d'abord au caravaning.

En effet, selon Denis Schofield, directeur des projets de marketing de Ford du Canada, plusieurs amateurs de caravaning passent de l'énorme autocaravane au pick-up avec sellette dans la caisse pour tirer ce que l'on appelle communément une «roulotte». Cependant, ceux-ci ne veulent aucunement céder le confort qu'ils retrouvaient dans une autocaravane, et se rabattent donc sur les «roulottes» les plus grosses, les plus confortables et les mieux équipées.

Or, jusqu'à maintenant, les plus grosses et plus robustes camionnettes sur le marché étaient les Ford F-350, dont la capacité de traction se limitait à 19 200 livres. Plusieurs caravanes «roulottes» pèsent plus que cela.

D'où l'idée de créer un camion capable de tirer de plus grosses caravanes, mais qui offrirait le confort et la commodité d'un pick-up domestique. Le F-450 a la même cabine SuperCrew que les F-350 et F-250, et une caisse semblable. Mais sous le camion, on retrouve l'avant du châssis d'un F-450 commercial combiné à l'arrière du châssis renforcé du F-350, mais avec des capacités de charge supérieures.

En faisant appel au châssis de pick-up pour l'arrière, Ford donne plus de stabilité au camion. Étant plus bas, il conserve également un centre de gravité plus stable. Ainsi, le F-450 peut tirer des caravanes allant jusqu'à 24 500 livres.

M. Schofield précise que l'ensemble camion-remorque pèse environ 30 000 livres, «ce qui devrait aussi plaire aux hommes de chevaux avec leurs remorques plus lourdes», précise le directeur chez Ford. Mentionnons que la caisse à elle seule peut accepter une charge de 6 000 livres, la plus imposante pour une camionnette de production.

Ford offre maintenant une option originale sur ses Super Duty, la Stepgate, un panneau arrière rabattable avec un petit escalier escamotable qui permet de monter dans la caisse. De plus, la barrière d'extension de caisse peut se diviser et se replier à plat dans les flancs de la caisse. Pour le caravaning, il y a de nouveaux rétroviseurs extensibles électriques.

<b>Un seul moteur</b>

Sous le capot se cache un tout nouveau V8 turbodiesel de 6,4 litres qui fait 350 chevaux et 650 livres-pied de couple. C'est le seul moulin disponible dans ce pick-up géant, et il vient combiné à une boîte automatique à cinq rapports. Il n'y a aucun autre moteur au catalogue, mais le F-450 est livrable avec la propulsion ou la traction intégrale (mais toujours avec les roues arrière doubles). Mentionnons l'option du contrôle de freinage électrique de la remorque intégré au tableau de bord. Plusieurs finitions sont aussi proposées, mais la plus élaborée demeure la superbe King Ranch avec intérieur en cuir au design unique. Cinq personnes peuvent monter à bord. Ford propose une foule d'accessoires, dont la télé, le lecteur DVD et un système de navigation. M. Schofield estime les prix de base entre 50 000 à 63 000$ plus les options, le transport et la préparation et les inévitables taxes.