La compagnie d'outillage Danaher Tool Group a dévoilé au dernier salon SEMA (Specialty Equipment Market Association), à Las Vegas, plusieurs nouveaux outils pour l'automobile, dont une clé dynamométrique électronique à affichage numérique (torque wrench) et sa gamme de clés X-Beam à prise ergonomique.

René Fagnan COLLABORATION SPéCIALE

La compagnie d'outillage Danaher Tool Group a dévoilé au dernier salon SEMA (Specialty Equipment Market Association), à Las Vegas, plusieurs nouveaux outils pour l'automobile, dont une clé dynamométrique électronique à affichage numérique (torque wrench) et sa gamme de clés X-Beam à prise ergonomique.

«La clé, telle qu'on la connaît aujourd'hui, a été inventée en 1835 et n'a pas évolué depuis, explique Yihao Zhang, directeur du marketing de Danaher, qui connaît bien notre pays pour avoir travaillé à Toronto pendant deux ans. On force donc avec un outil créé il y a 172 ans! Il était temps de la repenser, quitte à bousculer certaines mentalités bien ancrées.»

Ainsi est née la clé X-Beam, de la marque GearWrench, premier outil recommandé par la Arthritis Foundation des États-Unis. Sa forme ergonomique épouse la paume de la main et aide à réduire le stress musculaire durant la manipulation.

«La clé X-Beam ressemble à une clé ordinaire qui aurait été tordue à 90 degrés longitudinalement, en forme de X, explique M. Zhang. Ainsi, la main se place sur une zone plate.»

Le X-Beam permet d'exercer une plus grande force. À son kiosque au salon SEMA, GearWrench avait installé un appareil qui mesurait le couple exercé, d'abord avec une clé ordinaire, puis avec une X-Beam. Je me suis fait mal à la main avec la clé ordinaire tandis que j'exerçais entre 20 et 30% plus de couple avec la X-Beam, sans douleur. Selon M. Zhang, cette forme inusitée augmente de 500% la surface de prise dans la main.

«La clé X-Beam est aussi plus fine qu'une clé standard, ce qui permet de l'insérer dans des endroits exigus, poursuit M. Zhang. Elle est aussi plus longue de 25%.»

Il s'agit d'une clé mixte avec un bout ouvert et l'autre consistant en un système à cliquet fort utile. Une clé mixte dotée d'un bout fermé traditionnel sera commercialisée un peu plus tard cette année.

«Notre système à cliquet breveté à seulement cinq degrés de rotation permet de serrer ou de desserrer un écrou avec peu de dégagement, comme dans les endroits étriqués sous le capot, ajoute notre interlocuteur. En comparaison, une clé à cliquet ordinaire nécessite 30 degrés de rotation pour être utilisable.»

J'ai pu essayer les clés X-Beam. Elles sont de haute précision, leur placage est de grande qualité et elles sont dotées d'un mécanisme à cliquet précis et solide. Très pratique, ce système à cliquet. C'est comme si on avait une clé à rochet entre les mains. On visse dans un sens et on dévisse en tournant simplement la clé à l'envers. Il n'y a donc pas de mécanisme inverseur comme on en trouve sur les clés à rochet traditionnelles. Les clés X-Beam sont offertes dans des tailles variant de 1/4 à 3/4 de pouce, et de 8 à 19 mm, en coffrets de cinq, neuf et 12 clés.

Notons que Craftsman a des clés appelées Cross-Force, identiques aux X-Beam.

«GearWrench est une marque de Danaher Tool Group, explique M. Zhang. Nous fabriquons aussi les outils de la marque Craftsman. Ainsi, Craftsman offre sa propre version du X-Beam, sous le nom de Cross-Force.»