Routan. Oui, R-O-U-T-A-N. Voilà l'appellation officielle de la fourgonnette que commercialisera à l'automne Volkswagen. Un drôle de nom, mais aussi une drôle de fourgonnette puisqu'elle reposera sur une architecture américaine (Dodge Caravan et Chrysler Town&Country) et sera assemblée à Windsor en Ontario.

Éric Lefrançois,  Collaboration Spéciale
Éric Lefrançois, Collaboration Spéciale LA PRESSE

Déroutant, n'est-ce pas? Qu'à cela ne tienne, la direction canadienne de VW prétend que ce nouveau véhicule pourrait causer toute une surprise. Pour aimanter les regards, cette fourgonnette germano-américaine mise sur le design, la qualité de finition et l'agrément de conduite, caractéristiques souvent associées aux véhicules européens et pertinentes pour s'imposer face aux fourgonnettes japonaises.

Définitivement une Volks

Il est vrai que dès le premier coup d'oeil, le lien de parenté avec Volkswagen est indubitable. Les raffinements intérieurs créent un environnement à la fois plaisant, moderne et étudié avec soin. Toutefois, malgré cette modernité et cette conception attrayante, l'habitacle respecte la philosophie de Volkswagen, c'est-à-dire que la forme est au service de la fonction.

Les sièges à dossier haut de la deuxième rangée offrent un luxe et un confort supérieurs sans négliger le côté pratique d'une mini-fourgonnette classique. De plus, le volume utilitaire atteint plus de 926 L derrière les sièges de troisième rangée et 2350 L derrière la deuxième rangée.

Le Routan sera équipé de série d'un moteur V6 de 3,8 litres, qui développe une puissance de 197 chevaux et un couple de 230 lb-pi. Le moteur V6 de 4,0 litres avec une puissance de 253 chevaux et un couple de 263 lb-pi sera offert en option. Les deux seront couplés de série à une boîte automatique à six rapports. Le Routan sera également doté d'une direction et d'une suspension calibrées «à l'Européenne», ce qui améliorera la maniabilité et l'agrément de conduite. Le dispositif antipatinage et le programme de stabilisation électronique seront de série pour assurer la sécurité de tous les occupants.

Caractéristiques intéressantes

Le Routan offrira une longue liste de caractéristiques intéressantes telles que miroir intérieur surdimensionné, système de divertissement à l'arrière, avec deux écrans de 9 pouces pour les deuxième et troisième rangées, casques d'écoute sans fil et télécommande, portes coulissantes automatiques avec glaces électriques, écran tactile de navigation avec disque dur de 30 Go et hayon électrique avec projecteur, pour ne nommer que celles-là.

Le Routan sera assemblé à Windsor, en Ontario, et fera concurrence aux autres véhicules du segment des fourgonnettes importées. Les prix seront annoncés quelque temps avant le lancement cet automne.