(Montmelo) Valtteri Bottas et Lewis Hamilton ont poursuivi leur domination en Formule 1 après avoir enregistré les deux meilleurs chronos des essais libres, vendredi, au Grand Prix d’Espagne.

La Presse canadienne

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Valtteri Bottas a devancé son coéquipier Lewis Hamilton de seulement 49 millièmes de seconde.

Quant à l’équipe Ferrari, elle a devancé l’adoption de son nouveau moteur et mis au point de nombreuses améliorations pendant la pause de deux semaines depuis le quatrième doublé consécutif de Mercedes cette saison, au Grand Prix d’Azerbaïdjan. Malgré cela, Hamilton et Bottas ont été encore plus rapides que Sebastian Vettel et Charles Leclerc.

Bottas a réalisé le meilleur temps de chacune des deux séances d’essais présentées sur le circuit Catalunya, sous un ciel ensoleillé et une température plutôt chaude. Le Finlandais a d’ailleurs abaissé sa propre marque réussie pendant la première séance en matinée, en une minute et 17 284 secondes.

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Lewis Hamilton, juste avant de monter à bord de sa Mercedes pour la 2e séance d'essais.

Hamilton a suivi en deuxième place, à seulement 49 millièmes de seconde de son coéquipier.

Leclerc a pris le troisième rang, suivi de Vettel.

Max Verstappen a enregistré le cinquième meilleur temps, en dépit des pépins mécaniques qui ont affecté sa Red Bull.

Une sortie de piste pour Lance Stroll

Lance Stroll, qui a été victime d’une sortie de piste en matinée, a finalement enregistré le 13e chrono, à 1,555 seconde de Bottas. Son coéquipier chez Racing Point, Sergio Perez, s’est contenté du 18e chrono en après-midi, à 2,164.

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Lance Stroll a endommagé sa Racing Point au terme d’une embardée qui s'est terminé dans une barrière, à la fin de la séance du matin.

À sa sortie de la voiture, le pilote de Mont-Tremblant semblait optimiste pour la suite des choses.

« Si on oublie ma sortie de piste, j’ai l’impression que nous avons fait des progrès — surtout par rapport aux courses précédentes —, et il faudra maintenant bâtir là-dessus pour la séance de qualifications demain », a-t-il mentionné.

Ces résultats sont inquiétants pour la Scuderia, puisque Vettel et Leclerc avaient été plus rapides que Hamilton et Bottas pendant les essais en Azerbaïdjan. Ils avaient néanmoins fini derrière eux à l’issue de la course.

Binotto débiné, ça ne rie pas chez Ferrari

Le directeur de Ferrari Mattia Binotto a déclaré que même si son équipe éprouve des difficultés à rattraper Mercedes, elle ne baissera pas les bras.

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Mattia Binotto, le directeur de Ferrari, n'est pas satisfait. On le voit ici lors du GP d'Azerbaïdjan il y a deux semaines.

« Nous ne sommes évidemment pas satisfaits des points que nous avons marqués jusqu’ici, a dit Binotto. La compétition est très relevée, ce qui n’a rien d’étonnant. Mais nous sommes encore dans la lutte. »

Bottas mène au classement des pilotes, un point devant le Britannique. Vettel accuse pour sa part un déficit de 35 points sur Bottas.

Hamilton a remporté le Grand Prix d’Espagne à trois reprises, dont les deux derniers.

Mince consolation pour Ferrari, Bottas a dû entrer aux puits à un certain moment en raison d’une possible fuite d’huile, et Hamilton a confié à son équipe sur les ondes de la radio qu’il avait « des ennuis ».

Un peu de débosselage sur l'auto de Stroll

La première séance d’essais a été interrompue brièvement après que Stroll ait mis deux roues sur la tourbe, entraînant une perte de contrôle et une collision avec une barrière de sécurité. Le Québécois s’en est sorti indemne, mais les mécaniciens ont dû travailler d’arracher-pied afin de remettre le museau de sa Racing Point en ordre pour la deuxième séance en après-midi.

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Lance Stroll a remercié ses mécanos, qui ont réparé sa voiture entre les deux séances.

« Je dois remercier les mécanos, qui ont été en mesure de me renvoyer en piste à temps pour la deuxième séance d’essais. Ça n’a pas été une tâche facile, mais ils y sont parvenus », a souligné Stroll.

Quant aux Williams, elles ont de nouveau croupi en queue de peloton. Robert Kubica et George Russell ont concédé environ trois secondes de retard à Bottas, et Kubica a endommagé sa voiture à la suite d’une sortie de piste tôt pendant la séance d’essais en après-midi.

Une troisième séance d’essais libres se déroulera samedi matin, avant la séance de qualifications. La course aura lieu dimanche.

2e SÉANCE D'ESSAIS LIBRES

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1 : 17 284 (35 tours)

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1 : 17 333 (35)

Charles Leclerc (MON/Ferrari) 1 : 17 585 (42)

Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1 : 17 673 (41)

Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) 1 : 18 035 (30)

Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1 : 18 153 (42)

Pierre Gasly (FRA/Red Bull-Honda) 1 : 18 238 (34)

Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1 : 18 355 (40)

Carlos Sainz Jr (ESP/McLaren-Renault) 1 : 18 658 (45)

Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Honda) 1 : 18 722 (40)

Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo Racing-Ferrari) 1 : 18 727 (30)

Alexander Albon (THA/Toro Rosso-Honda) 1 : 18 779 (44)

Lance Stroll (CAN/Racing Point-Mercedes) 1 : 18 839 (33)

Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1 : 18 861 (43)

Daniel Ricciardo (AUS/Renault) 1 : 18 934 (40)

Lando Norris (GBR/McLaren-Renault) 1 : 19 041 (43)

Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo Racing-Ferrari) 1 : 19 427 (37)

Sergio Pérez (MEX/Racing Point-Mercedes) 1 : 19 448 (40)

George Russell (GBR/Williams-Mercedes) 1 : 20 191 (38)

Robert Kubica (POL/Williams-Mercedes) 1 : 20 781 (23)

1ère SÉANCE D'ESSAIS LIBRES

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1 : 17 951 (19 tours)

Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1 : 18 066 (20)

Charles Leclerc (MON/Ferrari) 1 : 18 172 (20)

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1 : 18 575 (22)

Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1 : 18 943 (25)

Carlos Sainz Jr (ESP/McLaren-Renault) 1 : 19 155 (31)

Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1 : 19 180 (27)

Pierre Gasly (FRA/Red Bull-Honda) 1 : 19 285 (30)

Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Honda) 1 : 19 364 (34)

Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1 : 19 450 (25)

Daniel Ricciardo (AUS/Renault) 1 : 19 511 (24)

Max Verstappen (NED/Red Bull-Honda) 1 : 19 844 (14)

Lance Stroll (CAN/Racing Point-Mercedes) 1 : 19 855 (28)

Antonio Giovinazzi (ITA/Alfa Romeo Racing-Ferrari) 1 : 20 021 (28)

Alexander Albon (THA/Toro Rosso-Honda) 1 : 20 030 (25)

Lando Norris (GBR/McLaren-Renault) 1 : 20 066 (33)

Sergio Pérez (MEX/Racing Point-Mercedes) 1 : 20 459

Kimi Räikkönen (FIN/Alfa Romeo Racing-Ferrari) 1 : 20 591

Robert Kubica (POL/Williams-Mercedes) 1 : 20 889

George Russell (GBR/Williams-Mercedes) 1 : 20 990