Une jeune société américaine, A123 Systems, a annoncé mardi ce qu'elle a décrit comme une «avancée majeure» dans la technologie des batteries au lithium-ion destinées notamment aux voitures électriques, résistant mieux aux températures extrêmes.

AGENCE FRANCE-PRESSE

La nouvelle technologie «Nanophosphate EXT est conçue pour réduire de façon importante voire éliminer la nécessité de systèmes de refroidissement ou de chauffage, ce qui devrait présenter d'importantes opportunités dans les secteurs automobile et des télécommunications, entre autres», a fait valoir A123 Systems dans un communiqué.

Cette société basée dans le Massachusetts, qui emploie 2.000 personnes dans le monde, a réalisé un chiffre d'affaires de 159 millions de dollars l'an dernier, pour une perte nette de 158 millions de dollars.

Elle avait obtenu en 2009 un prêt de 249 millions de dollars du ministère américain de l'Énergie, dans le cadre d'un programme de soutien au développement de moyens de transport écologiques. Ces fonds sont débloqués par tranches, et selon le New York Times, A123 Systems n'en a reçu que la moitié jusqu'à présent.

Ce nouveau type de batteries devrait entrer en production début 2013.

A123 Systems a souligné que son invention devrait réduire les coûts et le poids des véhicules électriques, tout en améliorant leur fiabilité. Elle a souligné que, selon le cabinet Roland Berger, le marché mondial des batteries au lithium-ion pour les voitures devrait dépasser les 9 milliards de dollars en 2015.

Pour les télécommunications, qui représentent un marché potentiel de 1,2 milliard de dollars en 2016, ce nouveau type de batteries pourrait être utilisé dans des tours de relais de signal téléphonique.

L'action de A123 Systems, qui est coté depuis 2009, a bondi de 51,92% à 1,58 dollar, en séance mardi à la Bourse de New York. Elle avait perdu 80% de sa valeur depuis un an. Outre sa situation financière précaire, elle avait souffert en mars de l'annonce d'un rappel de packs de batteries, dont elle avait estimé le coût à 55 millions de dollars.