Le constructeur automobile japonais Toyota a annoncé dimanche soir au salon de Detroit plusieurs projets de véhicules propres dont la sortie est prévue d'ici 2010, dont une voiture électrique et des pick-up fonctionnant au diesel propre.

Publié le 13 janv. 2008
AGENCE FRANCE-PRESSE

Toyota «compte livrer d'ici 2010 une flotte significative de véhicules alimentés par une batterie ion-lithium à une large base de consommateurs», notamment aux États-Unis, a annoncé le patron de Toyota, Katsuaki Watanabe, lors d'un point presse.

Pour ce faire, le constructeur prévoit d'intensifier son programme de recherche et développement dans les hybrides et les moteurs fonctionnant avec une pile à combustible, et a par ailleurs commencé à étendre un partenariat existant avec le groupe japonais d'électronique Panasonic dans ce domaine, a fait savoir M. Watanabe.

Le modèle hybride phare de Toyota, la Prius, fonctionne jusqu'à présent avec un batterie à base de nickel. Les composants ion-lithium permettent de recharger la batterie à partir d'une prise de courant électrique.

Toyota a lancé en novembre dernier l'expérimentation de deux modèles de Prius hybrides, rechargeables avec une prise électrique, a rappelé le dirigeant japonais. Cette expérimentation, menée sur les campus de Berkeley et d'Irvine en Californie, est en cours d'évaluation sur l'usage quotidien dans un environnement urbain.