Le gouvernement allemand et de puissantes fédérations ont mis en garde lundi le président élu américain Donald Trump contre l'instauration d'une lourde taxe qui menace le secteur automobile, l'un des piliers de la première économie européenne.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Dans un entretien accordé au quotidien populaire allemand Bild et au journal britannique Times et paru lundi, le futur occupant de la Maison blanche a redit vouloir lourdement taxer, au titre des droits de douane, les importations aux Etats-Unis de produits fabriqués au Mexique.

BMW avait annoncé avant l'élection de M. Trump son intention d'ouvrir en 2019 une usine à San Luis Potosi, dans le nord du Mexique.

Ces propos ont déclenché un flot de réactions sur les terres natales de BMW, Mercedes-Benz et Volkswagen.

M. Gabriel, également ministre de l'Economie dans le gouvernent de coalition d'Angela Merkel, dit espérer que M. Trump, une fois entré en fonction, «réalisera à quel point les relations économiques sont diverses» et a appelé l'Allemagne et l'Europe à montrer plus de confiance en elles.

«Nous ne sommes pas en quelque sorte soumis à lui, nous avons également des choses à offrir», a-t-il affirmé.

Les milieux économiques ont également réagi au quart de tour.

Par la voix de son président, Matthias Wissmann, la fédération allemande de l'automobile VDA a dit «prendre au sérieux les déclarations» de Donald Trump, même s'il «reste à voir si (elles) seront mises en oeuvre par l'administration américaine» alors que le Congrès aura son mot à dire.

Photo: Reuters

Le Mexique, base importante

Grâce aux accords de libre-échange nord-américains et à des coûts de production inférieurs, le Mexique est devenu une importante base industrielle pour les constructeurs automobiles vendant aux États-Unis et au Canada.

L'allemand Volkswagen comptait par exemple parmi les cinq principaux exportateurs de véhicules depuis le Mexique en 2016.

Mais en parallèle, les constructeurs allemands ont multiplié leur production de véhicules légers aux États-Unis par quatre depuis 2009.

«Pour les constructeurs allemands, les États-Unis ne sont pas seulement le deuxième marché à l'export mais également un lieu de production important depuis lequel ils livrent le reste du monde», a relevé M. Wissmann. Selon lui, la mise en place de barrières commerciales reviendrait donc pour les États-Unis à «s'amputer sur le long terme».

Une analyse partagée par Dieter Kempf, président de la fédération allemande de l'industrie BDI, selon qui «les conflits commerciaux ne créent que des perdants».

BMW n'a pas souhaité répondre directement aux propos de M. Trump.

Le siège social mondial de BMW à Munich. Photo: Reuters

BMW maintient le cap, l'usine sera construite

La construction de l'usine de San Luis Potosi «se poursuit comme prévu et doit être terminée en 2019», a simplement déclaré un porte-parole interrogé par l'AFP.

Ce site doit assurer la production de la Série 3 «prévue pour le marché mondial», a précisé le constructeur, sans pouvoir dire encore dans quel pays ces voitures seront vendues.

BMW a également rappelé sa présence importante aux États-Unis, l'usine américaine de Spartanburg étant son plus grand site de fabrication au monde.

«Nous sommes un exportateur net aux États-Unis, où nous produisons et exportons plus de véhicules que nous ne vendons dans le pays, ce qui est évidemment bon pour l'économie», a souligné le porte-parole, parlant du marché américain comme d'une «deuxième domicile» pour BMW.

Comme ses concurrents, l'allemand montre patte blanche alors que M. Trump, parti en guerre contre les délocalisations, ne semble pas vouloir faire de cadeaux aux grands noms de l'automobile mondiale.

L'américain Ford a déjà annulé un investissement de 1,6 milliard de dollars au Mexique et l'italo-américain Fiat-Chrysler a dit vouloir rapatrier aux États-Unis la production d'un pick-up.

L'usine mexicaine est censée produire des Série 3 destinée à l'exportation à travers le monde. Photo: BMW

BMW est un exportateur net avec son usine de Spartanburg, en Caroline du Sud. Ce X5 est le 3 millionnième véhicule construit par BMW dans cette usine depuis son ouverture en 1994.