Mercedes a libéré son pilote réserviste Nick Heidfeld pour lui permettre de devenir le pilote-essayeur-officiel du nouveau manufacturier de pneumatiques Pirelli.

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Le pilote allemand commencera ses essais, mercredi, sur le circuit de Mugello, près de Florence.

Heidfeld, âgé de 33 ans, a dit qu'il est reconnaissant envers Mercedes de lui offrir cette opportunité. Le vice-président de Mercedes sports Norbert Haug affirme qu'il n'y a pas «de pilote disponible ayant plus d'expérience» que Heidfeld pour contribuer au développement des pneus Pirelli.

Pirelli remplacera Bridgestone comme manufacturier unique du championnat du monde à compter de la saison prochaine.

Heidfeld, qui a disputé 167 Grands Prxi de 2000 à 2009, s'installera au volant d'une Toyota TF109 pour commencer à dégrossir les produits milanais.

L'équipe Mercedes n'a pas donné d'indication sur le réserviste qui remplacera Heidfeld.