Cette année, c'est du côté des véhicules d'occasion qu'il faut faire ses emplettes. Et - oh surprise! -, les meilleures affaires se font avec les constructeurs américains.

Sébastien Templier LA PRESSE

Un conseil quelque peu étonnant étayé par l'Association pour la protection des automobilistes (APA) et relayé indirectement par le dernier guide Autos 2009 de Protégez-vous.Contrairement à celui des véhicules neufs, le marché des véhicules d'occasion se porte bien depuis l'an dernier et la tendance devrait se maintenir cette année. Celui-ci sera dopé par les retombées du marché de la location.

Selon l'APA, on trouve actuellement de très bonnes affaires, du côté des voitures américaines notamment et plus particulièrement dans les années modèles 2004 à 2006.

L'explication ? Beaucoup de véhicules de location sont de retour. Ces années ont enregistré des records en matière de contrats de location. Résultat, ces véhicules inondent le marché de l'occasion et continueront à le faire jusqu'en 2010. Un Dodge Grand Caravan 2005 se vend par exemple aujourd'hui entre 8000$ et 10 000$, soit 40 % du prix d'un modèle 2009 équivalent. S'il est encore sous garantie, un cas de ce genre est alors à considérer.

«Plutôt que d'acheter par exemple une Honda 2002 ou 2004, une Impala 2006 ou 2007 encore sous garantie, aussi spacieuse, plus luxueuse et plus jeune peut faire l'affaire. Et elle est suffisamment fiable sur le court terme», appuie Jesse Caron, journaliste responsable du guide Autos 2009.

Comme il le rappelle, les constructeurs américains ont fait un effort de fiabilité ces dernières années, surtout Ford. Ce qui justifie d'autant plus que l'on s'intéresse à leurs occasions. «Le souci, ce n'est pas la fiabilité, mais plutôt le rendement du véhicule», dit George Iny, président de l'APA.

Néanmoins, en milieu urbain, les japonaises sont au premier rang des bonnes affaires. On peut citer ici les Civic, Fit et Accord, sans oublier l'Echo, peu importe l'année, qui est d'une excellente fiabilité.

Les neuves recommandées

Autre que les occasions recommandées, le marché des automobiles neuves n'est évidemment pas à négliger. Parmi les 160 modèles neufs évalués, le guide Autos 2009 a fait ses choix. Les meilleurs. L'acheteur potentiel devra retenir dans les sous-compactes la Honda Fit, une automobile «sécuritaire, pas cher et économique».

Dans la catégorie des compactes, les Honda Civic, Pontiac Vibe et Toyota Matrix sont les meilleurs choix. Pour les intermédiaires, il s'agit de la Honda Accord et de la Toyota Prius, «très fiable». La BMW Série 3 dans la catégorie des voitures de luxe. Du côté des «petites fourgonnettes», le Kia Rondo (premier Kia au sommet de l'évaluation) a impressionné de par sa polyvalence, son habitacle et sa fiabilité. Le Toyota Sienna est retenu dans la catégorie des «fourgonnettes». Et les Toyota RAV4 et Highlander sont les plus recommandés dans le créneau des utilitaires sport.