Les petits véhicules économiques ont peut-être la cote, mais les GROS reçoivent encore l'attention des constructeurs. La preuve: les experts de la division de performance SVT de Ford viennent de concocter une version «dure de dure» de la camionnette F150, la SVT Raptor. Ford lance ce modèle haute-performance conçu spécifiquement pour le hors-route pour se différencier des autres fabricants qui mettent plutôt l'accent sur les performances sur route.

Sylvie Rainville LA PRESSE

Selon Ford, la SVT Raptor est un véhicule robuste, rapide et agressif, pensé pour les enthousiastes de conduite tout-terrain. Cependant, sa polyvalence lui permet d'affronter avec autant d'adresse les routes du désert les plus éprouvantes que les routes publiques durant la conduite quotidienne.

 

Mais qui sera acheteur d'une camionnette axée sur les performances hors-route? Ford explique que l'intérêt pour ce type de véhicule est à la hausse, mais que le marché est assez limité. Et comme le constructeur a acquis un bon bagage d'expériences dans les compétitions hors-route dans le désert, incluant une brochette de titres et de victoires, il a décidé de relever la barre dans cette catégorie en créant la SVT Raptor.

«Comme la plupart des constructeurs automobiles ont mis l'accent sur les performances sur route, quand nous avons exploré le marché des camions de performance hors-route, nous l'avons trouvé très limité», a dit Mark Grueber, directeur de la commercialisation des camionnettes et gros VUS de Ford. «Nous avons donc vu l'opportunité idéale pour différencier la F150 des autres camions sur le marché».

La F150 SVT Raptor est animée du V8 de 5,4 L Triton qui développe une puissance de 320 chevaux et un couple de 390 lb. Plus tard, après son lancement, il sera aussi proposé avec un V8 de 6,2 L.

Une allure distinctive

Pour le différencier des autres modèles de la gamme F150, les concepteurs lui ont offert une allure à la fois très dynamique, agressive et agile. Ils ont en fait tenté de donner l'impression que la camionnette est toujours en mouvement. Elle se distingue par sa calandre, ses nombreuses prises d'air réparties sur le capot et les ailes, ainsi que par son logo SVT et ses amortisseurs visibles FOX Racing Shox, les seuls disponibles pour un camion de route. En outre, la version SVT Raptor est plus large de 7 po que la F150 traditionnelle.

Côté mécanique, plusieurs changements ont été apportés afin que la «bête» performe sur les chemins les plus contraignants. «Nous avons changé l'essieu et la suspension avant est différente de la F150 régulière», a expliqué Jamal Hameedi, chef ingénieur de la branche SVT. L'équipe lui a offert également une voie plus large et un calibrage de suspension plus doux pour lui permettre de littéralement «planer» sur les obstacles. Et pour compléter le tout, la F150 SVT Raptor est chaussée de pneus tout-terrain de 17 po (BF Goodrich All-Terrain TA/KO 315/70-17) destinés aux conditions les plus extrêmes.