Peu de gens auraient l'idée de faire l'essai d'une super voiture italienne à 300 km/heure dans la ville de New York...

Lawrence Ulrich NEW YORK TIMES

Mais croyez-moi, le tunnel Brooklyn Battery, à l'abri des radars, avec la Lamborghini Gallardo Superleggera est excitant. Le tunnel, qui relie Brooklyn et Manhattan sous le port de New York, constitue la salle de concert idéale pour les 10 cylindres de la Gallardo. À 8000 tours minute, la Gallardo m'a convaincu - ainsi que d'autres conducteurs à en juger par leur expression - que nous étions entrés dans un film de Michael Bay où un F-16 mitraille les parois du tunnel.

Il est difficile de déterminer la valeur d'un tel divertissement. Lamborghini l'a fait pour vous: un prix de base de 224 800$ pour cette version plus légère, plus rapide et plus dispendieuse de la Gallardo de série à 199 900$. (L'Audi R8, avec son moteur V8, est équipée, tout comme la Gallardo, d'une structure spatiale en aluminium, une traction intégrale et un moteur central. À 118 000$, c'est une aubaine.)

Conduire une Lamborghini, dont l'allure interstellaire ne passe jamais inaperçue, constitue un bon test de Horschach: ou les passants manifestent une admiration sans bornes, ou ils feignent d'ignorer la voiture en se disant que le conducteur est sans doute un riche crétin. (Quand vous êtes derrière le volant, le deuxième groupe est clairement formé de jaloux.)

Comparée à la Gallardo régulière, la Superleggera (poids super léger) utilise une diète de fibres de carbone pour s'alléger de 154 livres (70 kilos). Ce matériel est utilisé dans les sièges, dans les panneaux de porte intérieurs, dans les miroirs extérieurs, dans les dessous de carrosserie, dans les ailerons arrière. Lamborghini affirme que le véhicule pèse 2998 livres (1362 kilos), mais Car and Driver évalue le poids à plus de 3400 livres (1545 kilos). La Superleggera serait donc plus lourde que la Corvette ou la Porsche 911.

Pourtant, le V10 a propulsé la Gallardo à 96 km/h en 3,5 secondes, et à 160 km/h en 7,9 secondes, dans les essais de Car and Driver. Elle a franchi le quart de mille en 11,7 secondes, roulant à 123 milles à l'heure (198 km/h).

À l'intérieur de la cabine fabriquée à la main, toutes les surfaces semblent avoir été emmaillotées de suède Alcantara, y compris les sièges ajustés. La navigation et la climatisation portent la marque d'Audi, garantissant un fonctionnement meilleur que dans les autres voitures italiennes. Il est cependant compliqué d'entrer ou de sortir de la voiture par les portes conventionnelles de la Gallardo.

Le coffre avant abrite un lecteur de six CD, et la vue arrière est limitée. Autrement, la Gallardo est certes la plus accommodante des Lamborghini; un conducteur qui n'a pas besoin d'un grand espace pourrait même l'emprunter tous les jours. Par exemple, une commande au tableau de bord élève la pointe avant de la voiture pour éviter de l'égratigner dans les entrées des stations d'essence.

Au centre de la voiture, le moteur est visible sous une fenêtre transparente de polycarbonate. Le moteur V10 est relié aux quatre roues de 19 pouces par une transmission manuelle automatisée. Pressez sur le bouton sport sur le tableau de bord et les rétrogradations sont accompagnées d'un bip de l'accélérateur et d'un changement de vitesse quasi instantané (en deux dixièmes de seconde).

En ville, les freins (la voiture à l'essai avait des disques optionnels en fibre de carbone de 15 600$) sont difficiles à moduler. Un pouce de pression sur la pédale et votre nez est collé dans le parebrise.

En quittant la ville et en montant la vallée de l'Hudson, le puissant moteur, la boîte de vitesse et les freins ont commencé à chanter en harmonie. Et même si la performance de la voiture n'atteint pas tout à fait la perfection d'une Ferrari F430, elle a une personnalité plus attrayante. Un peu comme King Kong dans un complet de couturier.

J'ai enregistré une consommation d'essence substantielle de 21 litres aux 100 km. Aussi la voiture est-elle équipée d'un réservoir énorme de 90 litres!

Bien sûr, une Dodge Viper ou une Corvette Z06 atteindra les mêmes vitesses de course, avec une facture beaucoup moins salée. Mais il y a d'un côté les Dodge, les Chevrolet... et de l'autre les exotiques Italiennes. Pour le vendeur d'autos italiennes, le choix est évident.

S'il cherche d'autres arguments, ce vendeur pourrait invoquer la relative rareté des super voitures de Sant'Agata Bolognese. À l'automne dernier, plus de 3000 Ferrari étaient immatriculées dans les États de New York, New Jersey et Connecticut, mais seulement environ 440 Lamborghini.

FICHE TECHNIQUE

Marque: Lamborghini

Modèle: Gallardo Superleggera 2008

Description: super voiture à deux sièges et machine d'effets sonores

Prix de base: 224 800$

Voiture à l'essai: 249 895$

Puissance: moteur V-10 de 5 litres (523 chevaux, 376 livres-pieds de couple réel); transmission à six vitesses (manuelle ou automatique)

Consommation de carburant: 21 litres/100 km en ville, 13,9 litres/100 km sur la route.

Solutions de rechange: Coupé Ferrari F430 F1, 203 904$; Porsche 911 GT2, 192 560$; Aston Martin DBS, 265 000$.