Êtes-vous de ceux dont le budget est limité et qui doivent changer de pneus sous peu? Vous vous demandez si vous devriez opter pour des toutes-saisons, même pendant l'hiver? On vous a certainement déjà dit qu'il ne fallait pas que votre voiture ait des pneus d'hiver en été car c'est dangereux. D'ailleurs, CAA-Québec recommande toujours de ne pas utiliser des pneus d'hiver en été. Cette recommandation tient-elle toujours la route?

Éric Descarries COLLABORATION SPéCIALE

Êtes-vous de ceux dont le budget est limité et qui doivent changer de pneus sous peu? Vous vous demandez si vous devriez opter pour des toutes-saisons, même pendant l'hiver? On vous a certainement déjà dit qu'il ne fallait pas que votre voiture ait des pneus d'hiver en été car c'est dangereux. D'ailleurs, CAA-Québec recommande toujours de ne pas utiliser des pneus d'hiver en été. Cette recommandation tient-elle toujours la route?

Selon Andreas Gerstenberger, directeur des ventes et du marketing pour Pneus Continental aux États-Unis, ce n'est pas nécessairement vrai : «Si vous n'avez de l'argent que pour un jeu de pneus, il serait préférable que ce soit des pneus d'hiver!» soutient-il. N'est-ce pas un peu curieux venant d'un homme dont le rôle est de promouvoir la vente de pneus et surtout la sécurité? Il met effectivement un bémol : «Évidemment, il n'est pas question ici de pneus d'hiver de performance, de pneus cloutés ni de pneus spéciaux à gomme très tendre. De plus, je soutiens toujours le CAA-Québec. Mais dans le cas d'automobilistes qui ne roulent pas beaucoup et qui ne font pas de grands trajets à haute vitesse, un pneu d'hiver serait aussi bon qu'un pneu toutes saisons, voire meilleur : une fois l'hiver sur le point de revenir, l'automobiliste aurait la protection de ce pneu qui demeure efficace sous la barre reconnue de 7 degrés Celsius.»

M. Gerstenberger a surtout insisté sur le fait que les gommes modernes s'usent moins vite (elles s'usent quand même) et qu'un pneu d'hiver disperse l'eau aussi bien qu'un pneu d'été. L'ingénieur Burkhard Wies confirme : «Même l'Angleterre, qui pourtant n'a pas de neige, adopte le pneu d'hiver parce que ses pluies froides rendent les routes glissantes. C'est là que le pneu d'hiver supplante le pneus d'été.» Il avance même que le nouveau Altimax, qui sera sur le marché dans les prochains mois, devrait être un excellent choix toutes saisons pour les automobilistes qui voyagent très peu, qui ont de petites voitures jamais chargées à bloc et qui ne roulent pas à de hautes vitesses.