Blague à part, le succès commercial de l'Impala auprès des différents services gouvernementaux et des gestionnaires de parcs de location est son rapport prix/habitabilité imbattable. Vendue pour le prix d'une intermédiaire bien équipée, cette berline grand format offre un habitacle et un coffre capables de «déménager» une équipe de hockey, c'est-à-dire trois attaquants et deux défenseurs, sans oublier le gardien de but! Pour le reste, le coffre de 527 litres est capable d'avaler sacs et équipements.

Jean-François Guay COLLABORATION SPéCIALE

Blague à part, le succès commercial de l'Impala auprès des différents services gouvernementaux et des gestionnaires de parcs de location est son rapport prix/habitabilité imbattable. Vendue pour le prix d'une intermédiaire bien équipée, cette berline grand format offre un habitacle et un coffre capables de «déménager» une équipe de hockey, c'est-à-dire trois attaquants et deux défenseurs, sans oublier le gardien de but! Pour le reste, le coffre de 527 litres est capable d'avaler sacs et équipements.

Comparativement à la nouvelle Impala 2006, la précédente génération (2000-2005) n'offrait pas une gamme de moteurs aussi étoffée. Si la nouvelle génération peut compter sur trois moteurs performants, l'ancienne Impala (de base) devait s'en remettre à un V6 de 3,4 litres dont les 180 chevaux peinaient à la tâche. Pour des accélérations et des reprises plus musclées, le V6 de 3,8 litres et 200 chevaux, équipant la version LS, était plus doux et puissant. Cependant, la version SS était la plus agréable à conduire grâce à son moteur V6 de 3,8 litres et 240 chevaux suralimenté par compresseur, sa suspension plus rigide, et ses pneus de 17 pouces.

Malgré son âge vénérable, il ne faudrait pas croire que le moteur de 3,4 litres était au-dessus de tout soupçon. Il est important de faire vérifier les joints d'étanchéité. Lors des démarrages, il se pourrait que le jeu des pistons fasse entendre des bruits inquiétants. Somme toute, le moteur de 3,8 litres à aspiration normale est de loin le plus attrayant puisque les coûts de réparation du compresseur de la SS sont faramineux. À moins que le véhicule ne provienne d'un parc commercial ou d'une compagnie de location, il est vraisemblable que l'Impala convoitée soit en bon état mécanique. Toutefois, soyez sur vos gardes si le vendeur tente de vous convaincre qu'il s'agit d'un «char de curé». Il est probable qu'il s'agisse plutôt de l'ancien véhicule de service d'un policier à la retraite.

Cette berline est une solution intéressante pour ceux qui n'ont pas l'intention de se retrouver au volant d'une fourgonnette. D'autant plus que l'Impala consomme en théorie moins de carburant qu'une fourgonnette.

Mais nous vous aurons prévenus: si vous prenez le volant d'une Impala, il y a de bonnes chances qu'on vous confonde avec la police! Il est toujours rigolo de voir les conducteurs ralentir à la vue d'une Impala, de peur qu'il s'agisse d'un véhicule banalisé de la police. Donc, si vous détestez être remarqué, il serait plus sage d'opter pour un autre modèle. Toutefois, si vous aimez jouer au gendarme, vous allez contribuer à faire diminuer la vitesse sur les routes.