Faro, Portugal - Avec sa nouvelle Scrambler 1200, Triumph offre quelque chose d'unique. Non seulement la marque anglaise a réussi un autre coup de maître en matière de style, mais aussi, pour une rare fois, la ligne est accompagnée de capacités hors route réelles.

BERTRAND GAHEL COLLABORATION SPéCIALE

Plus que du style

Chez les motos, le rétro est en vogue, et au coeur du mouvement se trouvent les scramblers, des routières prétendument capables de rouler sur tout type de surface.

Toutefois, dans les faits, les modèles offerts préfèrent de loin tranquillement traîner sur l'asphalte. Pour 2019, finalement, une nouveauté amène de la crédibilité à ce style marqué d'un double silencieux haut et de pneus à crampons, et ce, sous la forme de vraies capacités hors route. Il s'agit de la Triumph Scrambler 1200 que le constructeur britannique propose en deux versions, l'une parfaitement disposée à sauter dans la boue, la XE, et l'autre juste un peu moins, la XC.

Un positionnement judicieux

L'autre catégorie de motos ayant aujourd'hui le vent dans les voiles est celle des aventurières, ces machines hautes sur pattes que même les passants imaginent capables de traverser déserts et montagnes.

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La Scrambler 1200 XE est dotée de réelles capacités hors route.

Or, pour donner à sa Scrambler 1200 de réelles capacités hors route, Triumph a emprunté beaucoup de technologie aux aventurières. Le résultat de cette combinaison est très intéressant, puisqu'il fait de la nouveauté anglaise le seul modèle actuel pouvant attirer les amateurs à la fois de style rétro et d'utilisation tout-terrain. D'autres motos lui ressemblent, comme la BMW R nineT Scrambler et la Ducati Scrambler Desert Sled, mais elles ne répondent pas aux attentes hors route.

Construction mixte

Pour saisir la Scrambler 1200, il faut comprendre comment Triumph interprète la catégorie des scramblers - que la marque a pratiquement inventée durant les années 60 avec des modèles que l'acteur Steve McQueen affectionnait particulièrement.

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Triumph a emprunté des caractéristiques des aventurières pour créer la Scrambler 1200.

Selon Triumph, elles doivent avant tout rester des routières accessibles et agiles. Si capacités hors route il y a, celles-ci doivent s'adapter à la nature routière. Pour cette raison, par exemple, la selle des Scrambler 1200 est nettement plus basse que celle d'une aventurière moyenne, tandis que l'ergonomie et la géométrie du châssis permettent de s'amuser assez fort en sentier en restant assis, contrairement aux aventurières qui préfèrent être pilotées debout.

Une base, deux versions

Triumph propose deux versions de la Scrambler 1200.

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Selon Triumph, les scramblers doivent avant tout rester des routières accessibles et agiles.

La XC offre une expérience de conduite se rapprochant le plus de celle d'une routière normale, tandis que la XE propose d'impressionnantes capacités hors route rivalisant avec celles des bonnes aventurières. Par ailleurs, les 50 mm de débattement additionnel des suspensions de la XE lui permettant d'offrir ces performances rendent aussi sa selle plus haute, ce qui gênera les pilotes courts sur pattes ou moins expérimentés. La XE offre également, de série, des poignées chauffantes, un mode de conduite Off-Road Pro, un système ABS plus avancé et plus. Le supplément de 1100 $ qui l'accompagne est pleinement justifié.

Sur la route

Même s'il existe des différences assez importantes entre les deux versions, il est difficile de conclure qu'une est supérieure à l'autre sur la route.

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La Triumph Scrambler 1200 XE offre, de série, des poignées chauffantes, un mode de conduite Off-Road Pro, un système ABS plus avancé et plus.

Toutes deux se comportent très bien en offrant une direction agréablement légère et précise ainsi qu'une rassurante sensation de solidité provenant de la partie cycle. Dans cet environnement, la XC est étonnante par son comportement purement routier qui ne laisse pas du tout deviner ses bonnes capacités hors route, tandis que la hauteur de la XE et sa plongée plus prononcée au freinage rappellent le comportement d'une aventurière. Au Québec, où les conditions routières sont atroces, les suspensions hautes de la XE sont un pensez-y-bien.

Dans la boue

C'est hors route que les deux versions de la Scrambler 1200 surprennent le plus.

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Les suspensions hautes de la Triumph Scrambler XE sont un avantage au Québec, où les conditions routières peuvent être plus difficiles.

Mues par un excellent Twin parallèle de près de 90 ch gavé de couple partout et équipées d'une roue avant de 21 po, elles passent du bitume à la poussière avec une facilité remarquable. La XE est évidemment nettement plus capable lorsqu'il est question de rouler fort en sentier. Ses suspensions sont excellentes dans ces conditions et le fait qu'elle soit considérablement plus légère que les aventurières de même cylindrée constitue un immense avantage pour elle. Quant à la XC, compte tenu de ses qualités routières, elle se débrouille quand même extrêmement bien en sentier.

Conclusion

Les constructeurs essaient de temps à autre de combiner différentes catégories de motos, mais sans que le résultat soit toujours convaincant.

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Mues par un excellent Twin parallèle de près de 90 ch gavé de couple partout et équipées d'une roue avant de 21 po, les deux versions de la Triumph Scrambler 1200 passent du bitume à la poussière avec une facilité remarquable.

Dans ce cas, le résultat est plutôt exceptionnel. Même si elles ont de petits côtés irritants (échappement qui cuit la jambe droite, selle moins confortable qu'elle n'en a l'air, etc.), les Scrambler 1200 font partie des plus impressionnantes nouveautés des dernières années, tous constructeurs confondus. Elles permettent à leur propriétaire de les utiliser agréablement dans des conditions qui ne devraient pas logiquement être compatibles avec des motos de ce type. En plus, elles sont dessinées avec un goût exquis et affichent une excellente finition. Deux pouces bien hauts pour celles-là.

* Bertrand Gahel est l'auteur du Guide de la moto. Les frais de transport et d'hébergement ont été payés par Triumph.

FICHE TECHNIQUE

Marque : Triumph

Modèles : Scrambler 1200 XC/XE

Prix : 15 200 $/16 300 $

Garantie : 2 ans/kilométrage illimité

Moteur : bicylindre parallèle de 1200 cc refroidi par liquide

Transmission : à 6 rapports, entraînement final par chaîne

Poids à vide : 205 kg/207 kg

Frein avant : 2 disques avec étriers à 4 pistons et ABS

Frein arrière : 1 disque avec étrier à 2 pistons et ABS

Pneus avant : 90/90-21 

Pneu arrière : 150/70-17

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La Triumph Scrambler 1200 XE