Le chanteur britannique Elton John, 62 ans, marié en 2005 avec son compagnon David Furnish, est devenu l'heureux père d'un petit Zachary, né d'une mère porteuse le jour de Noël, a rapporté mardi le journal américain des célébrités Us.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Le bébé, né le 25 décembre en Californie, s'appelle Zachary Jackson Levon Furnish-John. Levon est aussi le titre d'une chanson d'Elton John. «Il est né misérable au mont-de-piété le jour de Noël», chante la pop star dans ce titre qui date de 1971.

Le couple n'a pas fourni plus de précisions quant à la conception de l'enfant, qui pèse 3,5 kg.

«Nous sommes submergés de bonheur et de joie», ont simplement déclaré les deux hommes, dans un communiqué commun, cité par le magazine. «Zachary est en bonne santé et va très bien, nous sommes des parents fiers et heureux.»

Sir Elton John et David Furnish, un réalisateur canadien de 48 ans, s'étaient mariés en 2005 après 12 ans de vie commune.

L'an passé, le chanteur avait tenté d'adopter un garçon de 14 mois après une visite dans un orphelinat en Ukraine, mais la réglementation de ce pays n'autorise pas l'adoption par des parents du même sexe.

Il avait confié à l'époque que David Furnish voulait depuis toujours adopter un enfant alors que lui jugeait la paternité incompatible avec son style de vie. Il avait ensuite avoué que le petit garçon ukrainien, «en lui prenant son coeur», lui avait fait changer d'avis.

Parmi les premières réactions à la naissance de Zachary, celle de l'actrice britannique Elizabeth Hurley, amie du couple. «Énormes félicitations pour ce superbe bébé. Ai hâte de lui faire un câlin», a écrit l'ancien mannequin sur son compte Twitter.

Le couple John-Furnish, qui vit en Californie, possède aussi une maison en Grande-Bretagne, où les mères porteuses sont légales. Mais la loi en la matière est très stricte et des couples vivant au Royaume-Uni se tournent vers des pays étrangers où la législation est moins contraignante pour avoir des enfants.

D'autres stars ont eu récemment recours à des mères porteuses. L'actrice américaine Sarah Jessica Parker, la star de Sex and the City, et son mari Matthew Broderick ont eu des jumelles l'an dernier. En 2008, le chanteur portoricain Ricky Martin a accueilli des jumeaux nés d'une mère porteuse, avant de révéler son homosexualité.

Elton John a vendu plus de 250 millions d'albums en quarante ans de carrière. Sa chanson Candle in the Wind 1997, qu'il avait chantée le jour de l'enterrement de la princesse Diana en 1997, s'est vendue à plus de 33 millions d'exemplaires.