Michael Jackson va témoigner en personne la semaine prochaine devant la Haute Cour de Londres où il est accusé par un prince bahreïni de n'avoir pas honoré un contrat de sept millions de dollars, a indiqué jeudi l'avocat du chanteur américain.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Michael Jackson «a reçu le feu vert de ses conseillers médicaux pour faire un voyage dans deux jours», a indiqué Robert Englehart devant la Haute Cour de Londres. Il a par conséquent retiré sa requête qui visait à permettre un témoignage du chanteur par visioconférence depuis Los Angeles.

Michael Jackson devrait arriver au Royaume-Uni dans le courant du week-end, selon les médias. Il était initialement prévu qu'il témoigne lundi ou mardi, par lien vidéo.

Le cheikh Abdulla bin Hamad Al Khalifa, deuxième fils du roi de Bahreïn, demande devant la justice britannique le remboursement de 7 millions de dollars qu'il affirme avoir avancés au chanteur.

Selon l'avocat du prince, Bankim Thanki, le chanteur s'était engagé par contrat à enregistrer des disques, à écrire une autobiographie et à jouer dans une comédie musicale.

Michael Jackson, soutenu financièrement par le cheikh à partir de 2005, nie l'existence d'un quelconque accord et assure que l'argent perçu n'était qu'un «cadeau».

Michael Jackson a séjourné à Bahreïn avec ses enfants et son personnel en 2005, après avoir été acquitté au terme d'un long procès aux États-Unis pour abus sexuels sur mineur.

Mais il avait quitté Bahreïn en mai 2006 et un mois plus tard a demandé au cheikh de le libérer de ses obligations, ce que le prince a refusé, selon l'avocat de ce dernier.

Selon Me Thanki, le cheikh avait apporté un secours financier au chanteur à la suite du procès de 2005, prenant notamment à son compte la totalité des frais de justice, soit 2,2 millions de dollars.

Le cheikh éprouve un «vif sentiment d'avoir été trahi», selon son avocat.

Michael Jackson dément ces accusations, arguant d'une «erreur et d'une déformation de la réalité», selon Me Englehart. Ce dernier a reconnu la «générosité» du cheikh mais affirmé que le contrat n'avait été qu'une «brique d'un édifice qui n'a jamais été construit».

«Les deux parties avaient pour intention que ce contrat ne soit qu'une facette d'arrangements pour une entreprise commune qui ne s'est en fait jamais matérialisée», a déclaré l'avocat.

Le conseil du cheikh affirmera en revanche que le chanteur et le prince bahreïni entretenaient une «relation personnelle étroite» et avaient collaboré sur un projet musical: Michael Jackson aurait enregistré une chanson écrite par le cheikh. Un enregistrement de la chanson doit être diffusé lors du procès.