(New York) Le dramaturge américain Terrence McNally, l’un des premiers auteurs à succès à banaliser les personnages gais au théâtre, est mort mardi de complications liées au coronavirus, a indiqué à l’AFP son agent. Il avait 81 ans.

Agence France-Presse

« Je confirme cette nouvelle bouleversante –Terrence McNally est décédé » dans un hôpital de Sarasota, en Floride, a indiqué Matt Polk, son agent.

Terrence McNally, auteur dramatique lauréat de quatre Tony Awards – les récompenses de Broadway –, avait eu un cancer du poumon, dont il s’était sorti, mais souffrait toujours d’une maladie pulmonaire obstructive chronique, a précisé M. Polk.

Ses œuvres les plus connues incluent Master Class – pièce jouée à Paris en 1997, avec Fanny Ardant en vedette –, la comédie musicale Kiss of the Spider Woman ou encore Ragtime.

Ouvertement homosexuel, il a notamment écrit sur l’homophobie et le sida, comme dans sa pièce Lips Together, Teeth Apart, jouée pour la première fois en 1991.

Au début des années 2000, sa pièce Corpus Christi, créée aux États-Unis en 1997, avait fait scandale après avoir tourné dans plusieurs pays : elle représentait notamment un Christ gai, séduit par Judas.

Terrence McNally avait commencé à écrire pour Broadway dès l’âge de 23 ans, mais il ne devint vraiment connu aux États-Unis qu’un quart de siècle plus tard, en 1987.   

« Le monde a plus que jamais besoin d’artistes pour nous rappeler ce que sont vraiment la vérité, la beauté et la gentillesse », déclarait-il en 2019 lors de la cérémonie des Tony Awards, où il s’était vu décerner un prix pour l’ensemble de sa carrière.

Terrence McNally est l’une des premières célébrités à décéder des suites de la COVID-19, après Manu Dibango, saxophoniste camerounais et légende de l’afro-jazz, mort à l’âge de 86 ans.