(Paris) Le Festival d’Avignon, l’une des plus célèbres manifestations théâtrales au monde, prévu du 3 au 23 juillet, a été annulé en raison de la crise sanitaire du coronavirus, ont indiqué lundi les organisateurs.

Agence France-Presse

« Les conditions ne sont plus aujourd’hui réunies pour que se déroule la 74e édition », écrivent-ils dans un communiqué, après avoir « pris acte des déclarations du président de la République ». Emmanuel Macron a expliqué lundi soir que les festivals ne pourraient se tenir avant, au moins, la mi-juillet.

« Nous avons partagé l’espoir aussi longtemps que cela était permis, mais la situation impose un autre scénario. Notre devoir est désormais de préserver et d’inventer l’avenir du Festival d’Avignon », développent Olivier Py, directeur du festival, et Paul Rondin directeur délégué.

La Cité des Papes devient d’ordinaire chaque juillet la « capitale du théâtre », attirant 700 000 visiteurs. Il y a le Festival principal, dit le « in » mais surtout le « off », encore plus grand (plus de 1500 spectacles, par un millier de compagnies dans 200 théâtres de la ville).

Les retombées économiques pour Avignon sont de l’ordre de 100 millions d’euros, selon les estimations, dont 25 millions générés par le « in ». Une annulation s’annonce catastrophique pour des milliers d’artistes et de techniciens, dont de nombreux intermittents. Depuis sa création en 1947, le Festival n’a été annulé qu’une fois, en 2003, en plein conflit des intermittents.