Alex Trebek, célèbre animateur du jeu télévisé Jeopardy !, est mort à l’âge de 80 ans, a annoncé le compte officiel de l’émission.

La Presse Canadienne

L’animateur né au Canada a été à la barre de l’émission quotidienne pendant 36 ans.

Il est devenu une figure bien-aimée du public grâce au comportement chaleureux et à l’esprit vif qu’il a apportés au jeu télévisé.

Alex Trebek a remporté sept fois un prix Emmy pour Jeopardy ! Il a aussi été nommé à l’Ordre du Canada et reçu une étoile sur l’Allée des célébrités au Canada et à Hollywood.

Le premier ministre Justin Trudeau lui a rendu hommage.

Alex n’a jamais hésité à promouvoir le Canada durant les heures de grande écoute à la télévision ou encore à saisir l’occasion de piéger même les plus brillants concurrents en posant des questions sur la culture, l’histoire et la géographie du Canada.

Justin Trudeau, premier ministre du Canada, dans un communiqué

Le compte Twitter de l’émission a rapporté que M. Trebek était mort dimanche matin chez lui, entouré de sa famille et d’amis. L’animateur avait révélé en mars 2019 qu’il avait reçu un diagnostic de cancer du pancréas de stade 4.

Il a reconnu que le taux de survie était faible, mais a juré de « lutter » et de « continuer à travailler ».

« À la vérité, selon les modalités de mon contrat, je dois animer Jeopardy ! pendant encore trois ans », avait-il ajouté en plaisantant. « Alors, aidez-moi en gardant la foi et nous gagnerons. Nous y parviendrons. »

Cette annonce avait provoqué un flot d’hommages pour le natif de Sudbury, en Ontario. Des milliers d’anciens concurrents au jeu télévisé lui avaient lancé des messages de soutien.

Alex Trebek a finalement continué à travailler et a tenu ses admirateurs informés de son état de santé.

« J’admire tellement Alex Trebek », a déclaré l’acteur canadien Christopher Plummer au cours d’une entrevue avec La Presse Canadienne en janvier 2020, le même mois où il faisait l’objet d’une catégorie dans Jeopardy !

« Il a été un hôte tellement gracieux et généreux depuis que j’ai vu Jeopardy ! pour la première fois, il y a tout ce temps. Et il a maintenu cette qualité. Il est incroyable. »

Si la vie d’Alex Trebek était une catégorie de Jeopardy !, les indices décriraient un professionnel accompli aussi affable dans les coulisses qu’à la télévision, un maître des petites conversations qui s’intéressait vivement à la vie des concurrents et un intellectuel qui avait une connaissance approfondie de nombreuses catégories de l’émission et était capable de plaisanter sur pratiquement n’importe quel sujet.

Pour beaucoup, le rencontrer sur le plateau était un rêve de toute une vie.

« Il était juste inséparable de l’idée de Jeopardy ! a souligné Snowden Becker, concurrent de mars 2005. C’est un trésor international. »

De l’Ontario à Los Angeles

Alex Trebek est né le 22 juillet 1940 d’un père ukrainien et d’une mère canadienne-française qui s’occupait de la maison. Celle-ci est demeurée pendant environ un an et demi dans un sanatorium pour y être soignée contre la tuberculose. Les parents de l’animateur se sont finalement séparés.

L’animateur a obtenu un diplôme de philosophie à l’Université d’Ottawa et était encore étudiant lorsqu’il a commencé à lire des nouvelles à la radio et à la télévision d’État afin de payer ses droits de scolarité. Cela l’a conduit à organiser des concerts dans des émissions de la CBC, notamment Music Hop, Reach for the Top et Strategy.

Il a déménagé à Los Angeles au cours des années 1970. Il a animé de nombreux jeux télévisés, dont The Wizard of Odds, Double Dare et The New Battlestars.

Il a pris la barre de Jeopardy ! à titre d’animateur et de producteur en 1984. Il tournait cinq épisodes par jour, deux fois par semaine.

Les concurrents racontent que Trebek devait mémoriser les prononciations pour tous les mots de l’émission avant que les caméras tournent. Il avait un flair naturel pour les langues, en particulier le français, ayant une mère franco-ontarienne.

Trebek voulait s’assurer que l’émission et ses participants étaient les têtes d’affiche en demandant à l’annonceur Johnny Gilbert de le présenter comme l’hôte — et non la vedette — de l’émission.

Le jeu est la vedette, les concurrents sont les vedettes. Je ne suis que l’hôte et si je fais mon travail correctement, les gens se sentiront à l’aise de m’accueillir chaque jour chez eux. J’espère que j’aurai une certaine longévité.

Alex Trebek au cours d’une entrevue accordée à La Presse Canadienne en 2009

Alex Trebek est devenu citoyen américain en 1998, possédant à un moment donné un ranch en Californie, mais il est revenu au Canada pour divers évènements.

S’il était calme, il savait aussi faire rire le public avec des remarques ironiques. Il pouvait se montrer loufoque, comme la fois où il a marché sur le plateau sans porter de pantalon pour aider à réduire la tension lors d’un épisode spécial du Tournoi des Champions.

Lors d’un enregistrement en 2001, il s’est même rasé la moustache qu’il portait depuis 20 ans. Il l’a fait pendant une pause et a étonné le public quand il est revenu sans elle.

« Je ne peux pas penser à une autre légende de la télévision que j’aimais plus quand j’étais enfant », a déclaré Sally Neumann, qui a participé au jeu télévisé en mars 2016 et organisé des hommages aux candidats après son diagnostic de cancer.

Alex Trebek a aussi fait l’objet d’une parodie à Saturday Night Live où il était affectueusement imité par Will Ferrell dans le segment Celebrity Jeopardy !

Dans ses mémoires parus en 2020, il avait écrit que si le traitement qu’il subissait pour le soigner ne fonctionnait pas, il arrêterait toute intervention médicale.

Il a dit qu’il avait « vécu une vie bien remplie », savait qu’il approchait de la fin et n’avait « pas peur de mourir ».

Alex Trebek savait que le moment où il ne pourrait plus animer l’émission viendrait. « Lorsque j’arriverai à ce point, je m’en irai », avait-il écrit.