Les Pierrafeu, célèbre série d'animation mettant en scène un couple préhistorique et ses deux enfants dont la vie présente beaucoup de points communs avec celle des banlieusards américains des années 60, fête cette semaine ses 50 ans aux États-Unis.

AGENCE FRANCE-PRESSE

The Flintstones en version originale - appelés Les Pierrafeu en France et au Québec - ont fait leur apparition sur la chaîne ABC en 1960. La série a été diffusée jusqu'en 1966, puis rediffusée par NBC de 1967 à 1970.

Il s'agissait de la série d'animation américaine ayant connu la plus grande longévité à une heure de grande écoute sur le petit écran jusqu'à ce que les Simpson ne lui ravissent ce titre en 1997.

Créés par William Hanna et Joseph Barbera, les Pierrafeu - Fred, Délima et leur fille Agathe, sans oublier leur dinosaure apprivoisé - ont connu le succès en associant un graphisme plaisant pour les enfants et des dialogues satiriques qui faisaient mouche auprès des adultes.

Fred et son voisin Arthur travaillent à la carrière locale et partagent jeux de bowling et sorties au ciné-parc. Délima et sa voisine Bertha sont femmes au foyer après avoir été serveuses.

Les deux premières saisons ont été parrainées par une marque de cigarettes pour laquelle une publicité mettant en scène Fred et Arthur a été tournée. Cette publicité ferait aujourd'hui froncer les sourcils aux autorités de santé publique mais aussi aux féministes: on y voit les deux hommes assis en train de fumer pendant que leurs épouses font la vaisselle.

La série mélange allègrement les références de l'époque (les années 60) et celles liées à la préhistoire. Fred est ainsi en conflit permanent avec le chat de la maison, en fait un tigre, et un personnage d'un épisode diffusé en 1963 s'appelle Lollobrickida, en hommage à l'actrice italienne Gina Lollobrigida.

Un film, tourné avec de vrais acteurs, a été tiré de la série en 1994, et la trame sonore était assurée par le groupe B-52's qui figurait aussi parmi la distribution.