Plus de 130 000 amateurs de culture pop étaient attendus mercredi dans le quartier de Gaslamp, à San Diego, pour la convention Comic-Con, la grand-messe annuelle des superfans costumés et des commanditaires corporatifs qui veulent capter leur attention.

Lindsay Bahr ASSOCIATED PRESS

Vous voulez casser la croûte dans une réplique fonctionnelle du Demolition Man de Taco Bell pour le 25e anniversaire du film ? Ou assister à une fausse cour martiale de Poe Dameron de Star Wars pour avoir mené une mutinerie dans Star Wars : the Last Jedi ? Que diriez-vous d'une dégustation de vin et de bière avec Neil deGrasse Tyson ? Ou d'une expérience Ready Player One avec des stations de jeu rétro et la récréation de la chambre 237 de The Shining ?

Si vous aimez la culture pop, il est très probable qu'il y ait quelque chose de fait sur mesure pour vous au Comic-Con 2018.

Ce qui a pris naissance avec le rassemblement de 300 personnes en 1970 s'est transformé en opération massive avec des événements toute l'année. Mais, le Comic-Con de San Diego est la célébration incontournable. Les billets pour un accès de quatre jours et la nuit d'avant-première peuvent coûter tout près de 300 $ US, avant l'hôtel, les frais de déplacement, la nourriture et les souvenirs.

Et les participants en sont venus à s'attendre à de la marchandise exclusive au centre des congrès, à de nouvelles annonces de certains des plus grands studios d'Hollywood et à des projections de films et d'émissions de télévision anticipés.

Cette année, le studio Warner Bros débarque avec des vedettes et des images de Aquaman, de Shazam, de Fantastic Beasts : The Crimes of Grindelwald et du LEGO Movie 2. Sony mousse son film dérivé de Spiderman, Venom. Et Universal Pictures titille avec Halloween et Glass de M. Night Shyamalan.

Du côté de la télévision, les téléphiles auront un aperçu de la nouvelle vedette de Doctor Who, Jodie Whittaker, et auront la chance de voir Star Trek : Discovery et Riverdale. Et les services de diffusion continue comme Netflix et Hulu seront également de retour avec des offres comme Iron Fist, de Marvel, et le nouveau Castle Rock, produit par J.J. Abrams et basé sur des histoires de Stephen King.

Mais, quelques-uns des principaux acteurs sont visiblement absents du Hall H, la salle de 6500 places du Convention Center de San Diego, qui offre les présentations les plus prestigieuses et attire souvent des admirateurs enthousiastes prêts à camper toute la nuit pour obtenir un siège convoité. On note parmi les absents les plus importants cette année les studios Marvel, HBO (Game of Thrones) et Star Wars.

« Ce n'est pas banal quand des propriétés majeures comme Marvel, Star Wars ou HBO ne se présentent pas, explique Germain Lussier, un journaliste qui participe au congrès depuis 15 ans. Au cours de la dernière décennie, les panneaux de Marvel Studios ont toujours été la chose la plus attendue par les cinéphiles de Comic-Con, et ils ont toujours livré la marchandise avec des séquences exclusives, d'énormes nouvelles et de grandes surprises. »

Cependant, les horaires de production sont essentiellement responsables de leur absence. M. Lussier note que chacun des absents a un grand (et intensément secret) nouveau chapitre à venir en 2019, y compris Avengers 4, Star Wars : Episode IX et la dernière saison de Game of Thrones.

« Au lieu de se présenter et de décevoir les admirateurs, ils choisissent de rester chez eux pour ne pas gonfler les attentes », explique-t-il.

En outre, d'autres marques et propriétés pourraient bénéficier d'avoir ainsi le champ libre.

« Chaque année, il y a toujours une ou deux choses dont tout le monde parle, et si ce n'est pas Avengers 4 ou Star Wars, qu'est-ce que ce sera ? demande M. Lussier. Je pense que c'est une énorme occasion pour Warner de s'accaparer les manchettes avec des nouvelles majeures et des images excitantes. »