Le célébrissime titre Stairway to Heaven de Led Zeppelin serait-il en partie un plagiat? Le groupe britannique va faire aux États-Unis l'objet d'une plainte en justice alors qu'il prévoit de sortir l'album original remasterisé, rapporte mardi la presse américaine.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Une plainte pour violation du droit d'auteur, assortie d'une injonction qui pourrait empêcher la sortie de l'album, va être déposée au nom de Randy California, le guitariste décédé en 1997 d'un groupe américain du nom de Spirit, selon Bloomberg Businessweek.

Selon Francis Alexander Malofiy, avocat d'une fondation au nom de l'artiste décédé, les célèbres arpèges de guitare qui commencent Stairway to Heaven ont été copiés du titre Taurus écrit par Randy California pour un album du même nom publié en 1968.

Les deux groupes avaient eu l'occasion de partager la scène lors de concerts aux États-Unis en 1969, et donc l'un d'entendre la chanson de l'autre, selon un ex-membre de Spirit, Mark Andes, cité par le magazine.

Jimmy Page, le guitariste de Led Zeppelin, est réputé pour avoir commencé à écrire Stairway to Heaven en 1970, dans la solitude d'une chaumière au Pays de Galles.

Selon Bloomberg Businessweek, Stairway to Heaven inclus dans l'album Led Zeppelin IV sorti en 1971, avait en 2008 rapporté 562 millions de dollars.

Stairway to Heaven se place à la 31e position des «500 plus grandes chansons de tous les temps» du magazine Rolling Stone.

Le groupe est en train de sortir des versions de luxe remasterisées de ses anciens albums, avec les trois premiers prévus pour juin.