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Crise résolue à l'Opéra de New York

Le Metropolitan Opera de New York... (Photo: AP)

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Le Metropolitan Opera de New York

Photo: AP

Brigitte Dusseau
Agence France-Presse
New York

Après plusieurs semaines de bras de fer avec les syndicats, la direction du prestigieux Metropolitan Opera de New York a annoncé mercredi que la pire crise de ces dernières années était résolue et que la saison pourrait commencer comme prévu le 22 septembre.

Après un accord en début de semaine avec les musiciens et le choeur, un troisième a été conclu avec le syndicat IATSE Local 1, représentant machinistes, électriciens et menuisiers travaillant pour la scène, a-t-elle annoncé, ajoutant que cet accord permettrait comme les deux premiers de faire «des économies».

«La crise autour des contrats est résolue», a-t-elle indiqué.

Des négociations finales sont encore prévues avec huit plus petits syndicats qui représentent des catégories de personnes travaillant en coulisses, mais un accord est attendu, a-t-elle ajouté.

«Les répétitions et préparations pour la saison 2014-2015 continueront sans interruption. La saison du Met commencera comme prévu le 22 septembre, avec une nouvelle production des Noces de Figaro de Mozart, et se poursuivra avec 221 représentations de 26 opéras, dont six nouvelles productions et 18 reprises» a précisé la direction.

L'accord de mercredi, qui doit encore être ratifié par les intéressés, «n'a pas été facile», mais «il est honnête pour nos membres», a commenté pour sa part Matthew Loeb, le président de l'IATSE, l'Alliance internationale des personnels de scène du théâtre (International Alliance of Theatrical Stage Employees).

Cet accord inclut selon lui «des réductions de coût obligatoires pour la direction, et une surveillance indépendante du budget du Met».

Le détails des accords n'a pas été rendu public, mais orchestre et chanteurs auraient accepté une baisse de salaire de 3,5% immédiatement, suivie d'une autre diminution également de 3,5% dans six mois, soit de salaire, soit d'autres avantages, selon le New York Times.

La direction aurait, elle, accepté de couper dans les coûts administratifs, et de diminuer d'autres dépenses à hauteur de 11,25 millions de dollars par an.

Mauvais choix de programmation

Confronté à une hausses des coûts et une baisse de la fréquentation ces quatre dernières années, Peter Gelb, le directeur du Met, l'Opéra le plus riche au monde avec un budget l'an dernier de 326 millions $, réclamait au départ une baisse des salaires de 16 à 17%, pour économiser 30 millions $, à la faveur du renouvellement des contrats du personnel fin juillet.

Alors que l'autre Opéra de New York, le New York City Opera, a déposé le bilan en octobre dernier, les syndicats avaient rejeté l'idée que l'Opéra soit un art menacé, expliquant la baisse de fréquentation par de mauvais choix de programmation de M. Gelb qui, en poste depuis 2006, a augmenté le nombre de nouvelles productions. Ils avaient également réclamé des efforts financiers de la direction.

M. Gelb avait lui menacé le personnel de trouver porte close si un accord n'était pas trouvé, repoussant cependant à plusieurs reprises l'échéance.

«Le Metropolitan Opera est confronté à l'un de ses plus gros défis financiers, depuis sa création il y a 131 ans», avait récemment déclaré un porte-parole à l'AFP. «Les donateurs ne peuvent plus ou ne veulent plus continuer à financer l'écart entre les revenus et des dépenses en augmentation constante».

Contrairement aux salles européennes, le Met ne touche aucune subvention. Environ la moitié du budget (158 millions $) provient de contributions de donateurs ou de grands mécènes.

Le Met emploie environ 1600 salariés à plein temps (dont 200 dans l'administration) et 1700 à temps partiel. Le choeur compte 80 chanteurs, l'orchestre 97 musiciens.

Les musiciens de l'orchestre touchaient en moyenne jusqu'à présent 205 000 $ annuels, auxquels s'ajoutaient 85 000 $ de prestations non salariales comme l'assurance-maladie.




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