(Séoul) L’aîné du groupe phénomène de K-pop BTS, Jin, a été libéré mercredi de son service militaire obligatoire en Corée du Sud et accueilli par d’autres membres du boys band qui l’ont serré dans leurs bras, RM interprétant un de leurs tubes au saxophone pour fêter l’évènement.

Six membres du septuor servent toujours dans l’armée – une obligation en Corée du Sud où tous les hommes valides sont appelés au moins 18 mois sous les drapeaux en raison des tensions avec le Nord –, forçant le boys band le plus populaire au monde à marquer une pause depuis 2022.

Jin, âgé de 31 ans et le premier à s’être enrôlé, est sorti du camp d’entraînement de Yeoncheon, à 40 km au nord de Séoul. Il a été accueilli par d’autres membres du groupe, J-hope, V, RM qui a joué au saxophone le refrain du tube de BTS « Dynamite » ainsi que par Jungkook et Jimin.

A l’extérieur de la base, les fans avaient accroché des banderoles colorées sur lesquelles ont pouvait notamment lire : « Seok-jin, tu as fait du bon travail pendant les 548 derniers jours. Nous te soutiendrons avec notre amour inébranlable », en faisant référence à la star par son prénom complet.

PHOTO JUNG YEON-JE, AGENCE FRANCE-PRESSE

Le comté de Yeoncheon a installé sa propre bannière sur laquelle était écrit « BTS Jin, l’année et demie passée a été une joie pour nous. Yeoncheon ne t’oubliera pas ! ».

Les fans avaient été priés de ne pas se rendre sur place, et il n’y avait que quelques admirateurs présents tôt mercredi à l’extérieur du camp.

« Même si mes mains tremblaient et si mes muscles s’étaient raidis, j’étais si heureuse de le voir », souffle Natose Sunagawa, une admiratrice de 19 ans originaire de Tokyo.

Tenant une poupée en peluche à l’effigie de Jin, elle dit être venue parce qu’elle « voulait absolument le rencontrer ».  

« Comme tous les membres de BTS n’ont pas terminé leur service militaire, je pense que Jin va sortir de la musique en solo. Je souhaite acheter ses albums solo et aller aux concerts », ajoute la jeune femme, en essuyant quelques larmes.

Les sept membres du groupe sont apparus ensemble sur une photo publiée mercredi sur le compte X officiel de BTS, dans une pièce décorée de ballons indiquant : « Jin est de retour ».

« J’ai pleuré lorsque j’ai été libéré » de mon service militaire, a déclaré Jin en direct sur Weverse, un réseau social destiné aux fans de K-pop, soutenant s’être « bien débrouillé » sous les drapeaux.

« Huggathon »

HYBE, l’agence de BTS, a annoncé en début de semaine la démobilisation de Jin sur Weverse.

Elle intervient juste avant le 11anniversaire des débuts du boys band. Le bureau de HYBE à Séoul ainsi que certains cafés locaux se sont parés de violet, la couleur emblématique de BTS, pour marquer l’évènement.

PHOTO LEE JIN-MAN, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS

Les membres de BTS, en 2020.

Jin participera à un « huggathon » – un marathon de câlins – jeudi, au cours duquel il donnera l’accolade à 1000 fans tirés au sort lors d’une tombola organisée sur Weverse. Il s’agit de son idée, a déclaré Jin sur le réseau social. Il donnera ensuite son premier concert depuis deux ans.

« Il est important que Jin ait fait son service militaire sans aucun problème, car pour une idole masculine de K-pop, le service militaire est le plus gros écueil » pour sa carrière, a souligné Yoo Sung-man, analyste chez Leading Investment and Securities.  

« La libération de Jin est un signe positif pour le cours des actions du secteur du divertissement », a-t-il relevé.

Selon lui, « les idoles féminines de K-pop ont obtenu de bons résultats, mais il y a eu un vide concernant les idoles masculines qui atteignent une large audience ».

Le cours de l’action HYBE a été affecté par un conflit avec la productrice du girlsband phénomène NewJeans, Min Hee-jin.

« Une fois que Jin reprendra ses activités en solo, cela conduira certainement à une augmentation » du cours de l’action, a estimé M. Yoo auprès de l’AFP.  

L’action de HYBE avait gagné 2 % en début de journée mercredi.

« BTS représente une grande partie des bénéfices de HYBE, il est donc très encourageant que la fin du service militaire des membres de BTS ait commencé », a observé M. Yoo.  

Le prochain membre de BTS à terminer son service militaire sera J-hope, qui sera libéré en octobre. Les autres achèveront leur service en juin 2025.