Le Québec compte de nombreux luthiers talentueux, et certains d’entre eux n’hésitent pas à jouer dans les registres les plus audacieux. Voici une sélection — agrémentée de quelques bonus — de six modèles de six-cordes extravagantes, imaginées et conçues par des artisans québécois. Attention, les yeux… et les oreilles !

Sylvain Sarrazin Sylvain Sarrazin
La Presse

La guitare-fruit Wurcer de Thierry André

  • Cette guitare unique aux formes rondes et étonnantes a été commandée par un musicien américain appréciant l’art égyptien.

    PHOTO JEAN FITZGERALD, FOURNIE PAR THIERRY ANDRÉ

    Cette guitare unique aux formes rondes et étonnantes a été commandée par un musicien américain appréciant l’art égyptien.

  • Une imposante calebasse a servi de base pour le corps de l’instrument.

    PHOTO JEAN FITZGERALD, FOURNIE PAR THIERRY ANDRÉ

    Une imposante calebasse a servi de base pour le corps de l’instrument.

  • De profil, la guitare exhibe ses courbes peu courantes pour une caisse de résonance.

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    De profil, la guitare exhibe ses courbes peu courantes pour une caisse de résonance.

  • La guitare lors de sa construction

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    La guitare lors de sa construction

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Quelle guitare signée Thierry André présenter ? Cruel dilemme. Les réalisations de haute volée de ce luthier établi à Québec rivalisent toutes de beauté et d’inventivité. Allez, cueillons la guitare-fruit Wurcer, finalisée en 2018 dans la lignée d’une série d’instruments sur ce thème. « C’était une commande de Steve Wurcer, un musicien du Wisconsin. Il m’a donné carte blanche, en mentionnant son amour pour l’art égyptien », explique l’artisan réputé. Il a ainsi fait mûrir une guitare acoustique hyper originale composée d’une imposante calebasse, d’une table d’harmonie en cèdre ancien, d’une touche en ébène africain et d’un chevalet (pièce supportant les cordes) d’érable du Québec et recouvert de cuivre. Des motifs évoquent subtilement les peintures hiéroglyphiques du temps des pharaons.

De ses rondeurs improbables et de son aspect antique jaillissent des sonorités cristallines ; elle est aussi à l’aise sur des airs de jazz. Son acquéreur dit notamment avoir été surpris par sa jouabilité et la complexité de sa tonalité. Cet instrument hors normes a été vendu 10 400 $. On vous invite par ailleurs à découvrir les autres créations de Thierry André, délicieusement inspirées et pittoresques.

> Consultez le site de Thierry André

Les guitares-harpes de Michel Pellerin

  • Six, sept ou huit cordes, ce n’est pas assez ? Les guitares-harpes de Michel Pellerin sont équipées de 7 à 15 cordes supplémentaires, en plus d’un manche de guitare standard. Il s’agit d’un instrument ancien remis au goût du jour dans les années 1980.

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    Six, sept ou huit cordes, ce n’est pas assez ? Les guitares-harpes de Michel Pellerin sont équipées de 7 à 15 cordes supplémentaires, en plus d’un manche de guitare standard. Il s’agit d’un instrument ancien remis au goût du jour dans les années 1980.

  • Produisant des sons sur une plus large palette, l’instrument impose l’apprentissage d’une nouvelle technique de jeu avant d’être apprivoisé.

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    Produisant des sons sur une plus large palette, l’instrument impose l’apprentissage d’une nouvelle technique de jeu avant d’être apprivoisé.

  • L’importante tension provoquée par cet important nombre de cordes, et en particulier des graves, représente un grand défi de lutherie : l’instrument doit être solide sur le long terme, tout en gardant une belle sonorité. Les guitares-harpes de Michel Pellerin ont traversé les années avec succès.

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    L’importante tension provoquée par cet important nombre de cordes, et en particulier des graves, représente un grand défi de lutherie : l’instrument doit être solide sur le long terme, tout en gardant une belle sonorité. Les guitares-harpes de Michel Pellerin ont traversé les années avec succès.

  • Le luthier a fabriqué huit modèles jusqu’à présent, avec diverses configurations. Notez par exemple la rosace (trou dans la caisse) supplémentaire en dessous des cordes graves de cette guitare.

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    Le luthier a fabriqué huit modèles jusqu’à présent, avec diverses configurations. Notez par exemple la rosace (trou dans la caisse) supplémentaire en dessous des cordes graves de cette guitare.

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Les musiciens gourmands qui en veulent toujours plus pourraient mettre le doigt sur une de ces drôles de guitares acoustiques à registre étendu, pouvant compter jusqu’à 15 cordes supplémentaires, graves ou aiguës, voire davantage. Cet instrument populaire il y a plusieurs siècles, avant de tomber en désuétude, a connu un regain d’intérêt dans les années 1980.

Quand l’un des clients de Michel Pellerin lui a commandé ce type d’instrument en 2007, le luthier de Thetford Mines a fait face à un double défi : « Il y a beaucoup de tension due au grand nombre de cordes, et il n’existait pas vraiment de plan détaillé standard », se souvient-il. Depuis, il a réalisé huit guitares-harpes, et le défi s’est désormais déplacé dans le camp des musiciens. « Mon client jouait de la guitare depuis 25 ans. Ça lui a pris un an et demi avant d’être assez à l’aise pour faire un spectacle avec cet instrument ! » Également pianiste, l’artiste cherchait à obtenir des registres très étendus.

> Consultez le site de Michel Pellerin

La guitare-silencieux de Jean-Luc Bouthillier

  • Une guitare fabriquée avec un silencieux d’auto ? Jean-Luc Bouthillier a relevé le défi avec brio. On note une configuration classique, avec deux micros double bobinage et des contrôles de type Telecaster.

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    Une guitare fabriquée avec un silencieux d’auto ? Jean-Luc Bouthillier a relevé le défi avec brio. On note une configuration classique, avec deux micros double bobinage et des contrôles de type Telecaster.

  • Fixer le manche sur ce corps inusité a été un vrai casse-tête pour le luthier.

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    Fixer le manche sur ce corps inusité a été un vrai casse-tête pour le luthier.

  • Les embouts du silencieux servent à installer la courroie.

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    Les embouts du silencieux servent à installer la courroie.

  • Le luthier a décidé de garnir la pièce de métal avec du frêne, un pari qui lui a souri.

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    Le luthier a décidé de garnir la pièce de métal avec du frêne, un pari qui lui a souri.

  • Le résultat est étonnant, tant du point de vue visuel que sonore.

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    Le résultat est étonnant, tant du point de vue visuel que sonore.

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Jean-Luc Bouthillier le dit tout de go : fabriquer des guitares de type Fender ou Gibson, ça ne l’intéresse pas. Et ce luthier de La Prairie le démontre avec un éventail de créations toutes plus osées les unes que les autres : guitares électriques en forme de pointe de pizza, de logos d’équipes sportives (les Expos !), munies de lampes intégrées (un système de préamplification et d’amplification apportant de la chaleur)… et ce projet un peu fou, lancé en 2016.

« J’étais parti faire réparer le silencieux de mon auto, et le garagiste m’a demandé de faire une guitare pour sa compagnie, avec un vrai silencieux », explique M. Bouthillier. Le pari est risqué, ce genre d’expérimentation aboutissant souvent à une sonorité « casserole » peu reluisante et des problèmes de larsen (sifflements aigus indésirables). Mais il le relève haut la main, parvenant à doter sa guitare-silencieux d’un rugissement remarquable. Le secret : « Je n’ai pas vidé l’intérieur ni coupé les extrémités, comme certains le font », révèle le luthier, qui a utilisé du frêne pour « farcir » la pièce métallique, puis installé des micros Wilkinson. Le grand défi ? Fixer le manche sur la bête, dont la valeur tourne autour de 1600 $. Idéale pour embarquer sur la Highway to Hell.

> Consultez la page Facebook J L B Lutherie Custom Guitar

La guitare casse-tête de Julien Bergeron

  • Julien Bergeron a le sens de l’amour des guitares, mais aussi un certain sens de l’humour. Aimant beaucoup les expérimentations, il a mis au point cet instrument qui se démonte et se remonte sans utiliser colle, clou ou vis supplémentaire.

    PHOTO HUGO-SÉBASTIEN AUBERT, LA PRESSE

    Julien Bergeron a le sens de l’amour des guitares, mais aussi un certain sens de l’humour. Aimant beaucoup les expérimentations, il a mis au point cet instrument qui se démonte et se remonte sans utiliser colle, clou ou vis supplémentaire.

  • Tout s’emboîte pour devenir fonctionnel. La guitare reste un prototype qui a servi de base pour un futur modèle du luthier, la Renard.

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    Tout s’emboîte pour devenir fonctionnel. La guitare reste un prototype qui a servi de base pour un futur modèle du luthier, la Renard.

  • Le chevalet s’insère et reste en place au moyen de pièces de bois traversant le corps de la guitare.

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    Le chevalet s’insère et reste en place au moyen de pièces de bois traversant le corps de la guitare.

  • Selon le luthier, ce système de guitare casse-tête est unique au monde.

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    Selon le luthier, ce système de guitare casse-tête est unique au monde.

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Construire une guitare peut s’avérer un sacré casse-tête en soi. Le luthier montréalais Julien Bergeron a quant à lui décidé d’en faire un casse-tête, mais littéralement. Alors qu’il était en train de travailler sur l’une de ses créations, une guitare acoustique à large caisse, il a soudain décidé de corser le jeu. « En plein milieu du projet, je me suis dit que ce serait le fun de continuer le restant de cette guitare-là sans plus utiliser de colle, de clous ou de vis. Juste du bois encastré dans du bois. Elle s’assemble en 5 à 10 minutes et on a une guitare fonctionnelle », explique M. Bergeron, qui fabrique des instruments uniques depuis 15 ans.

L’« Étude n1 » peut donc se décomposer en désolidarisant des parties comme le manche ou le chevalet. Ce modèle a servi par la suite de base pour la Renard, évoluant au gré des bois et des expérimentations – mais qui ne s’emboîte pas comme le prototype précédent. En fait, la guitare casse-tête était davantage un défi ludique pour le luthier qu’une aspiration à créer une série. « C’est vraiment une des plus spéciales que j’ai faites, mais je n’ai pas prévu d’en refaire tout de suite », confesse-t-il.

> Consultez le site de Julien Bergeron

Les guitares-boîtes à cigares de Daddy Mojo

  • Inspirées des cigarbox guitars d’antan, ces guitares originales produisent un son très typé, vieilli et chaleureux.

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    Inspirées des cigarbox guitars d’antan, ces guitares originales produisent un son très typé, vieilli et chaleureux.

  • La hauteur des cordes, un peu relevée, permet de jouer de façon classique, mais garantit surtout un confort pour jouer au slide, en y faisant glisser un tube de métal ou de verre.

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    La hauteur des cordes, un peu relevée, permet de jouer de façon classique, mais garantit surtout un confort pour jouer au slide, en y faisant glisser un tube de métal ou de verre.

  • Elles sont non seulement fabriquées à partir de boîtes à cigares, mais aussi parées de magnifiques peintures artisanales.

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    Elles sont non seulement fabriquées à partir de boîtes à cigares, mais aussi parées de magnifiques peintures artisanales.

  • Certains modèles sont équipés de résonateurs, c’est-à-dire des cônes de métal qui amplifient le son en procurant un grain typique du vieux blues ou du bluegrass.

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    Certains modèles sont équipés de résonateurs, c’est-à-dire des cônes de métal qui amplifient le son en procurant un grain typique du vieux blues ou du bluegrass.

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Dans le monde des guitares, les rondeurs dominent. Mais ce serait oublier ses origines, quand les musiciens américains démunis d’antan se fabriquaient des instruments avec des matériaux recyclés, dont des boîtes à cigares, produisant des sonorités typiques du blues d’époque.

Fascinés par cette ancienne tradition, les fondateurs de l’atelier montréalais Daddy Mojo se sont lancés en 2006 dans la reproduction de ces modèles, agrémentés de toutes sortes d’expérimentations et d’ornements peints à la main. Les boîtes à cigares, d’abord importées des Caraïbes et d’Amérique centrale, proviennent aujourd’hui de Baie-d’Urfé, servant de base pour l’atelier qui les façonne à son goût, en érable 100 % local. Le résultat, tant sonore que visuel, est des plus surprenants, avec cette forme rectangulaire et ces peintures rétro artisanales, représentant des pinups ou d’anciennes étiquettes de cigares.

« C’est un instrument qui ne se prend pas trop au sérieux, qui a quelque chose de ludique. Il y a une certaine chaleur, une rondeur qui s’apparente à… un tourne-disque ! Un aspect vieillot s’en dégage, comme un vieil enregistrement de blues », explique Lenny Piroth-Robert, artiste multidisciplinaire et luthier autodidacte, implanté dans le Mile End.

Pouvant être muni de quatre à six cordes, le diapason (longueur de la corde) reste le même que celui d’une guitare standard, même si le corps est plus court. Le projet s’est avéré un coup fumant, de très grands noms s’étant procuré ces curieux instruments : Jack White (The White Stripes), The Edge (U2), John Fogerty (CCR), et on en passe.

> Consultez le site de Daddy Mojo (en anglais)

La Hunter Birds de Crazy Factories

  • La guitare Hunter Birds a été commandée par un chasseur. Son aspect rappelle une souche de bois et présente des formes asymétriques peu courantes pour une guitare électrique.

    PHOTO FLORIANE MACCOTTA, TIRÉE DE LA PAGE FACEBOOK DE CRAZY FACTORIES

    La guitare Hunter Birds a été commandée par un chasseur. Son aspect rappelle une souche de bois et présente des formes asymétriques peu courantes pour une guitare électrique.

  • Le dos de la caisse accueille une magnifique pyrogravure d’aigle.

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    Le dos de la caisse accueille une magnifique pyrogravure d’aigle.

  • Plusieurs artisans et artistes interviennent dans la conception des instruments de Crazy Factories. La caisse a été soigneusement décorée par un pyrograveur, avec des détails impressionnants.

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    Plusieurs artisans et artistes interviennent dans la conception des instruments de Crazy Factories. La caisse a été soigneusement décorée par un pyrograveur, avec des détails impressionnants.

  • Le tout a été recouvert d’époxy et de vernis pour protéger le travail.

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    Le tout a été recouvert d’époxy et de vernis pour protéger le travail.

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Cette toute jeune entreprise de Québec qui regroupe des artistes de diverses disciplines s’est donné pour objectif de créer des guitares répondant aux aspirations les plus folles tout en restant abordables. Peintre, ébéniste, pyrograveur, graphiste… jusqu’à huit paires de mains peuvent intervenir sur un modèle. L’une de leurs fières réalisations de 2020 : la Hunter Birds, une électrique inspirée par les boisés, aux formes et aux motifs novateurs.

« Le client qui a commandé cette guitare voulait une pièce spéciale. C’est un chasseur, c’est pourquoi elle est très nature, avec des pyrogravures complètes sur le bois. On la voulait à la fois ergonomique et attractive », détaille Brandon Lessard, à la tête de Crazy Factories. Le corps en érable, qui évoque une souche de bois, présente une silhouette asymétrique inusitée. Des motifs représentant un chevreuil, un aigle et un paysage forestier le recouvrent entièrement, le tout étant protégé par de l’époxy. Le manche, basé sur le modèle des fameuses Paul Reed Smith avec ses repères en forme d’oiseaux, a été personnalisé pour s’accorder avec le tout. Son prix de vente : 1450 $.

> Consultez la page Facebook de Crazy Factories