(Prague) Des milliers d’admirateurs du chanteur pop tchèque Karel Gott ont formé vendredi une longue file d’attente devant un palais de Prague, en écoutant les enregistrements de ses chansons, pour pouvoir s’incliner sur son cercueil.

Agence France-Presse

Très populaire aussi à l’étranger et notamment en Allemagne, où il était surnommé « Sinatra de l’Est », Gott est décédé le 1er octobre des suites d’une longue maladie, à l’âge de 80 ans.

« J’ai toujours craint ce jour et quand j’ai entendu la nouvelle de sa mort, mon monde s’est désintégré », a dit à l’AFP Pavel Sychra, un ajusteur venu à Prague de sa ville de Vyskov dans l’Est.

Les premiers admirateurs de Gott ont commencé à se rassembler dès jeudi soir devant le palais Zofin, qui abrite un centre culturel et un lieu de concerts dans l’île Slovansky sur la rivière Vltava, et y ont passé la nuit.

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Ils ont déposé des fleurs et de petits objets devant le cercueil, placé sous une grande photo du chanteur.

« Je suis désolée, je ne peux pas parler », a dit une jeune femme venue de Berlin, refusant d’être interviewée, avant de fondre en larmes.

« C’était un homme bon. Quand j’ai écouté ses concerts et ses chansons, je me suis rendu compte à quel point il était passionné, à quel point il chantait tout simplement du fond de son cœur », a déclaré Berta Prasilova, une psychologue arrivée de Mlada Boleslav, dans le centre du pays.

Les autorités municipales ont réduit les transports en commun et renforcé le dispositif policier dans le quartier, mais ces mesures n’étaient pas nécessaires. La foule est restée calme et recueillie.

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Les fans en deuil avaient jusqu’à 16 h pour rendre hommage à leur idole, mais le palais pouvait rester ouvert au-delà de cette heure en cas de besoin.

Des cérémonies de moindre ampleur ont été organisées dans d’autres villes tchèques.

Gott avait été traité cette année pour une forme aiguë de la leucémie. Il y a quelques années il avait vaincu un cancer.

Le « Divin Karel » a enregistré près de 300 disques et CD, dont il a vendu des millions d’exemplaires dans une vingtaine de pays.

Samedi, une cérémonie avec des honneurs prévue pour les funérailles nationales est prévue à la cathédrale Saint-Guy de Prague.