Le silence sera-t-il d'or cette saison en Angleterre? Une campagne virale, baptisée Cage Against the Machine, vise à faire d'un nouvel enregistrement de 4'33'', du compositeur et figure incontournable de la musique contemporaine John Cage, le single le plus populaire de Noël, au nez et à la barbe du récent gagnant du concours The X Factor parrainé par le producteur Simon Cowell. Le hic? L'oeuvre de Cage est constituée de trois mouvements... de rien. Quatre minutes et demie de silence.

Publié le 14 déc. 2010
Philippe Renaud, collaboration spéciale LA PRESSE

Depuis 1952, le titre de la chanson la plus populaire - au palmarès officiel des ventes de simples britannique - est une tradition de l'année musicale anglaise. L'année dernière, un soulèvement collectif a eu lieu, qui visait à briser l'hégémonie du producteur Simon Cowell sur le titre. Pendant quatre années consécutives, Cowell a réussi à faire mousser jusqu'en première position du palmarès la chanson du gagnant du concours The X Factor (l'American Idol des Brits), dont la saison se termine début décembre. L'année dernière, une campagne ayant pris naissance sur Facebook et qu'ont appuyée 950 000 internautes a réussi à faire de la chanson Killing in the Name de Rage Against The Machine, enregistrée en 1992, le convoité titre «Christmas Number One».

Audace

Cette année, l'histoire pourrait être en train de se répéter pour Cowell et son poulain, mais la campagne paraît encore plus audacieuse. Cette fois, la «chanson» choisie, qui vise à battre When We Collide interprétée par le gagnant du X Factor Matt Cardle, est constituée d'un long silence de plus de quatre minutes. Tous les profits découlant de la vente du simple seront toutefois versés à une poignée d'organismes de charité.

Ainsi, la semaine dernière, une vingtaine d'artistes se sont retrouvés aux Dean Street Studios de Londres pour enregistrer ces quatre minutes et demie de silence. Parmi eux, Pete Doherty, Billy Bragg, Orbital, Heaven 17, Imogen Heap. Mise en marché hier, 4'33'' s'était hissée en 31e position des ventes de l'iTunes Store britannique (au moment de mettre sous presse), loin derrière Matt Cardle, déjà en 1re position. Sur Facebook, où la campagne a pris racine, plus de 80 000 internautes l'ont appuyée.

La pièce 4'33'' est sans doute l'oeuvre la plus connue de John Cage, mort en 1992. Composée en 1952, elle a été «jouée» la première fois devant public par le compositeur et pianiste David Tudor à Woodstock, en août de la même année. Selon son compositeur, il s'agit d'un témoignage sur l'omniprésence des sons et de la musique dans notre existence, de l'impossibilité d'être véritablement plongé dans le silence.