Le deuxième extrait du récent album d'Arcade Fire, la chanson We Used to Wait, a servi de cobaye à une nouvelle expérience web interactive intitulée The Wilderness Downtown. Conçue par le réalisateur et photographe américain Chris Milk et mise au point en partenariat avec le géant du web Google, «l'expérience» inaugurée hier sur le web propose un voyage nostalgique, ingénieux et personnalisé dans le quartier de notre enfance.

Philippe Renaud, collaboration spéciale LA PRESSE

En arrivant sur le site thewildernessdowntown.com, le visiteur est d'abord invité à entrer l'adresse du lieu de son enfance - un des thèmes de l'album The Suburbs. Le vidéoclip de We Used to Wait utilisera des images des banques de Google Maps et de Google Street View associées à l'adresse que le visiteur a soumise (ces images étant plus ou moins disponibles, selon que la voiture Google a circulé ou non dans votre rue).

Plus loin dans le clip, le visiteur est invité à écrire ou à dessiner une carte postale (qui s'animera sous ses yeux). Les cartes dessinées seront utilisées par le groupe pour illustrer ses concerts.

Et que vient faire Google dans l'équation, deux mois après avoir diffusé, sur sa plateforme YouTube, une performance en direct du groupe? Toutes les expériences technologiques ingénieuses qui donnent vie aux images de Chris Milk ont été mises au point en HTML5, la dernière version d'un langage informatique utilisé par les programmeurs pour illustrer et animer les pages web.

Défendu par Google (entre autres) et reconnu par son propre fureteur web Chrome, le HTML5 permet une meilleure intégration des contenus multimédias sur une page web. Ainsi, le projet The Wilderness Downtown offre un aperçu du potentiel du langage et permet au visiteur d'apprécier les nouvelles possibilités, audio et vidéo, que le HTML5 offre en matière de conception de pages web.

Pour pouvoir regarder le clip d'Arcade Fire, il est cependant suggéré de télécharger et d'installer le fureteur Google Chrome (google.com/chrome), qui prend en charge la norme HTML5.