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Le iTunes Store modifie ses tarifs

Emily Haines du groupe Metric.... (Photo: AP)

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Emily Haines du groupe Metric.

Photo: AP

Philippe Renaud
La Presse

À compter d'aujourd'hui, selon le Los Angeles Times, le géant de l'informatique Apple change les règles d'un jeu qu'il a lui-même dictées. Dorénavant, les chansons les plus populaires de son disquaire virtuel, iTunes Store, seront vendues à 1,29 $, alors que certaines oeuvres parues il y a plus de six mois se maintiendront à 0,99 $ ou seront réduites à 0,69 $.

La mesure avait déjà été annoncée en janvier dernier, à l'occasion du Macworld Expo, lorsque les représentants d'Apple avaient confirmé leur intention de vouloir ajuster les prix offerts sur sa boutique tout en rendant l'ensemble de leur catalogue virtuel de près de 10 millions de titres sans mesures de protection anticopie. Exit, alors, le modèle iTunes Plus et les fichiers en basse résolution sonore de 128 kbps: dès aujourd'hui, tout le catalogue devrait être offert en format AAC (MPEG-4) à 256 kbps. Aussi, toutes les chansons achetées sur iTunes seront désormais transférables sur la grande majorité des baladeurs MP3 et téléphones portables musicaux.

La nouvelle politique tarifaire d'Apple peut d'abord être perçue comme une victoire des majors. Depuis l'inauguration de la plateforme au printemps 2003, l'entreprise de Cupertino, en Californie, faisait l'objet de critiques des majors de l'industrie du disque pour avoir imposé un prix fixe aux fichiers musicaux, nonobstant leur popularité ou encore leur date de parution originale.

Cependant, la hausse potentielle du prix des chansons les plus populaires sur le iTunes Store d'Apple - qui détient plus de 80 % du marché de musique en ligne - fait craindre à certains observateurs une hausse du piratage, particulièrement en ces temps de crise économique.

Questionné par le site ArsTechnica.com, Jim Guerinot, agent de Nine Inch Nails, semblait dire bien haut ce que plusieurs pensent tout bas: «Ne serait-il pas plus sensé de baisser les prix plutôt que de faire pression sur la poignée de gens qui sont encore prêts à payer pour de la musique?»

Depuis avril 2008, le iTunes Store d'Apple est devenu le plus important détaillant de musique aux États-Unis.

 




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