Le dernier roman de l'un des plus grands écrivains japonais contemporains, Haruki Murakami, est déjà devenu un best-seller au Japon, avant même sa sortie vendredi en librairie.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Plusieurs dizaines de milliers d'exemplaires de cette mystérieuse nouvelle oeuvre intitulée 1Q84, qui peut être lu 1984 en japonais, ont déjà été réservés par ses fans, selon l'éditeur et les distributeurs. Haruki Murakami n'avait pas publié de nouveau roman au Japon depuis cinq ans.

Le lancement de cet imposant ouvrage, vendu en deux volumes, n'a cependant été précédé d'aucune campagne de promotion dans les médias. Le secret le plus total a en outre été conservé sur son contenu, contrairement au bruit qui avait accompagné en 2002 la sortie de Kafka sur le rivage.

«Après avoir publié Kafka, nous avons reçu beaucoup de commentaires de lecteurs regrettant d'avoir eu connaissance de l'histoire avant d'avoir lu l'ouvrage», a déclaré à l'AFP Akiko Saito, directrice de publication de la maison d'édition Shinchosha.

«À ma connaissance, c'est la première fois que nous publions un nouveau roman sans promotion commerciale», a-t-elle ajouté. «Nous constatons un impact sur le marché beaucoup plus important que ce que nous avions imaginé».

Shinchosha a prévu un premier tirage intégral de 580 000 exemplaires. Le site de ventes en ligne Amazon japonais a déjà reçu plus de 20 000 commandes pour les deux tomes, un record pour un livre signé par un auteur nippon.

Murakami, 60 ans, souvent cité parmi les lauréats possibles du prix Nobel de littérature, est l'un des écrivains japonais les plus lus. Ses oeuvres, souvent consacrées à l'absurdité du monde moderne et à la solitude, ont été traduites dans une trentaine de langues.

Après avoir tenu pendant plusieurs années un bar de jazz à Tokyo, cet écrivain, par ailleurs traducteur de plusieurs auteurs américains, a connu la notoriété et son premier grand succès avec La ballade de l'impossible, sorti en 1987.

Ce roman reste encore aujourd'hui en tête de son palmarès au Japon, avec 9,27 millions d'exemplaires vendus. L'adaptation au cinéma, sous son titre anglais Norwegian Wood, sera réalisée l'an prochain par le cinéaste vietnamien Tran Anh Hung.