Grande amatrice de romans policiers, Hélène Amalric a longtemps été directrice littéraire des Éditions du Masque. Avec Le Guide des 100 polars incontournables, elle nous propose une sélection très personnelle de romans policiers dignes de figurer dans la bibliothèque de l'amateur éclairé. Les titres sont présentés par ordre chronologique, en commençant comme il se doit au XIXe siècle, avec une nouvelle policière d'Edgar Allan Poe et en terminant avec la série Millénium, de Stieg Larsson. Chaque titre retenu est accompagné d'une brève notice biographique, d'un bref résumé de l'intrigue et d'un mini-extrait dont on ne voit pas trop la pertinence. Le but d'Amalric est de nous proposer «un panorama qui reflète l'évolution du genre et ses multiples facettes» avec le roman d'énigme, le roman noir, le suspense, le thriller, voire le roman d'espionnage. Établir une telle liste est toujours un exercice périlleux, avec parfois des résultats mitigés... La majorité de ces polars sont effectivement «incontournables», mais on ne peut s'empêcher de s'interroger sur certains choix. Par exemple, pourquoi Shutter Island, le moins réussi des polars de Dennis Lehane, plutôt que Mystic River, scandaleusement absent? Pourquoi avoir sélectionné L'homme à l'envers, un polar très mineur de Fred Vargas? Si on ne peut qu'approuver le choix de L'espion qui venait du froid de John Le Carré, on peut cependant déplorer l'absence de Légendes ou de La Compagnie, deux chefs-d'oeuvre de Robert Littell. Bref, un guide utile, mais à prendre avec un grain de sel et une bonne dose d'esprit critique.

Norbert Spehner LA PRESSE

 

LE GUIDE DES 100 POLARS INCONTOURNABLES

Hélène Amalric

Librio

110 pages, 5.95$ ***