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Le Tour de France en livres

Le Tour de France fête cette année son 100e anniversaire. Opportuniste, le milieu de l'édition n'allait pas rater l'occasion. Alors que l'épreuve s'achève (dernière étape ce dimanche), quatre nouveaux livres viennent s'ajouter à l'abondante littérature consacrée à la Grande Boucle. Entre lucidité, idéalisation et interrogations, quatre versants d'une même réalité.

Exclusivement consacré au problème du dopage, Fin de cycle est de loin le plus cynique des quatre ouvrages.

L'auteur, Pierre Ballester, avait déjà éclaboussé Lance Armstrong avec son livre L.A. Confidentiel, paru en 2004. Crinqué par les aveux récents du cycliste américain, il pousse l'enquête encore plus loin, disséquant cette fois les rouages d'un système corrompu jusqu'aux plus hauts échelons.

Fédérations, organisateurs, commanditaires, médecins, médias, athlètes et même politiciens: personne n'est épargné dans cet ouvrage journalistique brutal et sans concession. Armstrong demeure le personnage principal de ce feuilleton quasi policier. Mais qu'on ne s'y trompe pas, affirme Ballester: le Texan ne fut qu'un jouet pour de plus grands imposteurs que lui.

Dopage aussi, mais pas uniquement, dans Les 100 histoires du Tour de France, tout juste paru dans la série Que sais-je?.

Signé Mustapha Kessous et Clément Lacombe, ce charmant petit livre survole l'histoire de la Grande Boucle, s'attardant aux épisodes moins glorieux comme aux moments d'anthologie.

Poulidor l'éternel deuxième, Merckx le cannibale, Fignon l'intello, Robic le Breton, étapes légendaires, victoires mémorables, chutes tragiques: tout y est, sous forme de courts textes colorés et divertissants.

On est beaucoup dans l'anecdote. Mais additionnées les unes aux autres, ces 100 vignettes offrent un portrait assez complet et généreux de la grande épopée du Tour. Une vision certes plus romantique, mais non moins agréable à lire.

Nostalgie

On en dira autant de ce Tour, 100 images, 100 histoires qui revient sur la Grande Boucle par le biais des archives photo de l'Agence France-Presse.

Rien, en effet, ne rajoute plus au mythe du Tour de France que ces clichés pris au fil des ans, accompagnés de courts textes explicatifs. On peut y voir des cyclistes en plein effort, des blessés, des morts, des échappées légendaires, des photos prises dans les coulisses, des scènes quasi folkloriques datant des années 30 et des paysages à couper le souffle, parce que le Tour, c'est aussi ça.

Si vous dites «nostalgie», vous avez gagné. Même s'il y a des photos plus récentes, on fait ici l'apologie d'un autre Tour. Celui d'avant. De quand on était encore émerveillé par ces «forçats de la route», une époque depuis longtemps révolue. Portrait idéalisé? Peut-être. Mais il en faut aussi, de temps en temps.

Débordons, pour finir, du cadre strictement compétitif avec 100 questions sur le vélo, posées par Michel Dalloni.

Ancien rédacteur en chef de L'Équipe et ex-responsable des pages sports du journal Le Monde, l'auteur aborde divers aspects de la culture cycliste, sportive ou récréative, sur le mode interrogatif. Ses questions vont de «Qu'est-ce qu'un fixie?» à «Quel homme politique a déjà porté le maillot jaune?». Le ton est léger et les informations, nombreuses. Mais une question brille par son absence: «Pourra-t-on jamais se réconcilier avec le Tour de France?» L'avenir le dira.

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* * * 1/2

Fin de cycle, Pierre Ballester, Éditions de la Martinière, 280 pages.

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Les 100 histoires du Tour de France, Mustapha Kessous et Clément Lacombe, Presses universitaires de France, 128 pages.

* * * 1/2

Le Tour, 100 images, 100 histoires, Éric Fottorino, Jean-Marie Leblanc, Jean-Paul Ollivier et Bernard Thévenet, AFP / Denoël.

* * *

100 questions sur le vélo, Michel Dalloni, La Boétie, 255 pages.




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