Avec son talent pour rendre les nuances d'une culture, Jean-Marie Gustave Le Clézio transporte les lecteurs dans la Corée du Sud d'aujourd'hui, avec ses contradictions et ses difficultés. Bitna, jeune femme de la campagne, emménage dans la capitale chez sa tante. Bien vite, elle se lasse de ses reproches et des caprices de sa cousine. Étudiante sans le sou, elle emménage dans un demi-sous-sol. Rêveuse, fascinée par l'observation des gens, elle se fait embaucher comme conteuse auprès d'une femme gravement malade. Elle lui raconte l'histoire d'un homme, emmené au Sud alors qu'il était bébé : il dresse des pigeons auxquels il aimerait faire porter des messages à ses proches de l'autre côté de la frontière. Il y a aussi la petite Naomi, abandonnée à la naissance. Une autre fille, élevée strictement dans la religion, est agressée par un pasteur et quitte son monde rigide pour devenir une chanteuse populaire. Exils forcés, déchirements avec la Corée du Nord, superficialité, K-pop, pauvreté, luttes sociales, les thèmes façonnant la société sud-coréenne moderne sont abordés avec subtilité et doigté. En filigrane, l'émancipation d'une jeune femme. Le Prix Nobel de littérature a enseigné dans cette Corée, décrite de façon bien vivante.

Mis à jour le 30 mai 2018
Janie Gosselin LA PRESSE

Avec son talent pour rendre les nuances d'une culture, Jean-Marie Gustave Le Clézio transporte les lecteurs dans la Corée du Sud d'aujourd'hui, avec ses contradictions et ses difficultés. Bitna, jeune femme de la campagne, emménage dans la capitale chez sa tante. Bien vite, elle se lasse de ses reproches et des caprices de sa cousine. Étudiante sans le sou, elle emménage dans un demi-sous-sol. Rêveuse, fascinée par l'observation des gens, elle se fait embaucher comme conteuse auprès d'une femme gravement malade. Elle lui raconte l'histoire d'un homme, emmené au Sud alors qu'il était bébé : il dresse des pigeons auxquels il aimerait faire porter des messages à ses proches de l'autre côté de la frontière. Il y a aussi la petite Naomi, abandonnée à la naissance. Une autre fille, élevée strictement dans la religion, est agressée par un pasteur et quitte son monde rigide pour devenir une chanteuse populaire. Exils forcés, déchirements avec la Corée du Nord, superficialité, K-pop, pauvreté, luttes sociales, les thèmes façonnant la société sud-coréenne moderne sont abordés avec subtilité et doigté. En filigrane, l'émancipation d'une jeune femme. Le Prix Nobel de littérature a enseigné dans cette Corée, décrite de façon bien vivante.

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Bitna, sous le ciel de Séoul. J.M.G. Le Clézio. Stock. 217 pages.