Voilà un roman majestueux, avant tout dans l'écriture - maîtrisée, soignée, constante tout au long du récit. Majestueux également comme on imagine Les Fontaines, une carrière de pierre qui fait vivre un village «minuscule», niché au creux d'effrayantes falaises surnommées les Trois-Gueules.

Mis à jour le 11 mai 2017
Laila Maalouf LA PRESSE

Le récit s'entame dans la France d'après-guerre. Un médecin solitaire s'installe dans cette région hostile sans savoir qu'il sera le premier d'une lignée de trois générations. Sur près de 50 ans, le paysage se délie sans aucune ride au tableau.

L'orage pointe, mais il prend de longues et paisibles années avant d'éclater. L'auteure Cécile Coulon, qui n'a pas encore 27 ans, mais déjà neuf titres à son actif, peint une toile surprenante et délicate, avec douceur et contemplation.

On pourrait lui reprocher un ton monocorde, qui peine par moments à évoquer le moindre soupçon d'émotion. N'empêche qu'elle arrive à ses fins: nous tenir en haleine pendant qu'elle s'amuse habilement à entremêler les univers - la grandeur du père devant la faiblesse du fils, les paysans face aux médecins, la ville contre la campagne, avec tout ce que celle-ci comprend de superstitions, de traditions et de sombres croyances.

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Trois saisons d'orage. Cécile Coulon. Viviane Hamy. 272 pages.