André Duchesne André Duchesne
La Presse

Spécialiste en histoire de la médecine et des maladies, Denis Goulet a écrit la conclusion de son ouvrage en mai 2020, en pleine crise de la COVID-19. Cela lui a permis de faire un lien entre celle-ci et tout ce dont il traite dans son ouvrage, à savoir comment la Québec a réagi aux différentes crises de choléra, de typhus, de variole et d’autres épidémies dans le temps. Un parcours fascinant dans lequel on apprend comment les maladies sont entrées au Québec, comment ont été échafaudées les premières mesures de confinement, la pression exercée par les commerçants et importateurs pour que les activités d’import-export reprennent afin de relancer l’économie, les croyances, la recherche de coupables, etc. Certains passages font peur tellement on y voit une ressemblance avec le présent. Ainsi, en 1880, le Congrès américain avait dissous le bureau national de la santé créé l’année précédente ! Ça vous rappelle quelqu’un ? L’ouvrage de M. Goulet consolide cette vieille maxime voulant que l’étude du passé nous aide à ne pas reproduire les mêmes erreurs dans l’avenir.