(Paris) Des nouvelles inédites de l’écrivain français Marcel Proust (1871-1922) seront publiées le 9 octobre sous le titre Le mystérieux correspondant et autres nouvelles inédites, a-t-on appris lundi auprès des éditions de Fallois.

Agence France-Presse

Ces neuf textes, rédigés alors que Proust était âgé d’une vingtaine d’années, auraient dû figurer dans son premier livre, Les plaisirs et les jours (1896), mais avaient été finalement écartés par l’auteur.

Les nouvelles ont été mise au jour par le créateur des éditions de Fallois, Bernard de Fallois, décédé l’an dernier, grand spécialiste de l’œuvre de Marcel Proust, déjà à l’origine de la découverte d’un roman composé entre 1895 et 1899 et resté inédit, Jean Santeuil (publié chez Gallimard en 1952), ainsi que du texte Contre Sainte-Beuve finalement publié en 1954.

« Avec ce recueil de nouvelles et de textes divers entièrement inédits nous remontons aux sources de la Recherche du temps perdu », la grande œuvre de Marcel Proust, ont souligné les éditions de Fallois dans un communiqué.

« Ces textes, explique l’éditeur, portent la marque d’un travail approfondi […] La plupart de ces courts récits obéissent aux lois du genre : mise en scène d’une situation, péripéties, chute finale […] On y voit le jeune écrivain multiplier les expérimentations narratives suggérées parfois par ses lectures mais déjà résolument engagé dans le processus de création qui annonce par bien des signes l’œuvre future ».

« Ces pages inédites n’ont pas la perfection de la Recherche mais précisément elles nous aident à la mieux comprendre en nous révélant ce que fut son début », estiment les éditions de Fallois.

Pourquoi Proust n’avait-il pas retenu ces textes ? « Sans doute considérait-il qu’en raison de leur audace, ils auraient pu heurter un milieu social où prévalait une forte morale traditionnelle », suggère notamment l’éditeur.

Le thème dominant de ces œuvres, précise l’éditeur, c’est l’analyse de « l’amour physique si injustement décrié ». « La prise de conscience de l’homosexualité y est vécue sur le mode exclusivement tragique, comme une malédiction », ajoute l’éditeur.

Le volume (180 pages + 8 pages fac-similés) est complété par un ensemble de documents présentés par l’universitaire Luc Fraisse sur les sources de la Recherche.