Le pendant anglophone du festival Juste pour rire s’unit au Moontower Comedy Festival pour lancer un festival qui se tiendra au printemps 2022 à Austin au Texas.

Florence Morin-Martel
Florence Morin-Martel La Presse

Cette toute première édition du Moontower Just For Laughs Austin se déroulera en avril prochain, pour une durée de 10 jours. L’évènement mettra en vedette des humoristes, animateurs de balados et interprètes.

En s’unissant, ces deux grosses pointures du milieu humoristique souhaitent faire du festival « une destination pour les amateurs » d’humour et de culture. « En associant le succès international de Just For Laughs avec les spectateurs et participants dévoués du festival Moontower, nous obtenons une excellente fondation pour bâtir quelque chose d’extraordinaire », a soutenu Bruce Hills, président de Just For Laughs, dans un communiqué de presse.

Fondé en 2011 par le Paramount Theatre et le Cap City Comedy Club à Austin, le Moontower Comedy Festival présente chaque année des « vedettes » de l’humour, ainsi que des humoristes locaux.

En entrevue avec La Presse, Charles Décarie, président-directeur général du Groupe Juste pour rire, raconte qu’en visite à Montréal, les organisateurs du Moontower ont été impressionnés par l’envergure du festival d’humour québécois. « Ils ont voulu s’associer avec nous », raconte-t-il.

Pour le moment, M. Décarie affirme ne pas pouvoir se prononcer sur le nombre de personnes attendues à l’évènement. « Mais un demi-million est le genre d’objectif qu’on vise », avance-t-il. La programmation complète du festival sera dévoilée dans les prochains mois.

Just For Laughs vise l’international

En raison des artistes américains avec qui Juste pour rire fait affaire, le marché américain était un « marché naturel pour y planter (son) drapeau », soutient M. Décarie. Les visées internationales ne sont pas nouvelles, précise toutefois ce dernier. « Mais la pandémie nous est vraiment rentrée dans les genoux », explique-t-il.

Le choix d’Austin s’explique par le fait que la ville est « habituée aux grands évènements », notamment avec le festival South by Southwest (SXSW) et le festival de musique Austin City Limits. Cette ville permet également de rejoindre le marché hispanique, poursuit Charles Décarie.

D’autres évènements hors du pays sont à prévoir pour Just For Laughs, précise M. Décarie. « On ne compte pas s’arrêter là », conclut-il.

Consultez le site du Moontower Comedy Festival