(Bruxelles) Au moment où les œuvres de Banksy s’envolent aux enchères, une galerie de Bruxelles a misé sur ce célèbre et mystérieux street artist pour ouvrir en pleine pandémie : l’exposition de 16 sérigraphies, ouverte à partir de jeudi sur réservations, affiche déjà complet.

Agence France-Presse

« C’est la COVID-19, il fallait frapper fort », explique le propriétaire de ce nouveau lieu, Deodato Salafia, déjà à la tête de plusieurs galeries dans son pays et en Suisse. « Nous avons décidé de commencer avec Banksy », le street artist que « les gens connaissent le plus ».

Les œuvres présentées dans la galerie Deodato ne seront accessibles qu’à de petits groupes de personnes par créneaux d’une demi-heure. Tous ont déjà été réservés et, devant la liste d’attente, les organisateurs examinent la possibilité de prolonger l’exposition au-delà de la date prévue du 22 mai.

Les prix de ces sérigraphies, dont l’authenticité est attestée par la société Pest Control, s’échelonnent entre 50 000 et 300 000 euros. Parmi les œuvres les plus marquantes, un triptyque reprenant le célèbre graffiti Le lanceur de fleurs, un manifestant masqué sur le point de lancer un bouquet.

Ou encore Love rat, l’animal fétiche du Britannique, accroché à côté d’une œuvre sur bois de l’artiste français Blek le Rat représentant un rongeur devant un micro (The Crooner). Ce pionnier de l’art urbain dans les années 1980 est l’une des sources d’inspiration de Banksy.

Les œuvres mêlent message politique, ironie et poésie : se côtoient dans la galerie un irrévérencieux Monkey Queen, des enfants jouant avec une pancarte No Ball Games, une auto de police transportant un gigantesque donut à la fraise escortée de motards, un billet de 10 livres à l’effigie de Lady Di…  

« Maintenant que les musées ont commencé à acheter et à exposer du Banksy, tous les collectionneurs veulent en acheter », constate le galeriste, qui a commencé « malheureusement très tard », en 2016, à acquérir des œuvres de l’artiste à l’anonymat bien gardé et qui a vu les prix s’envoler « ces deux dernières années ».

En novembre 2018, une exposition « Banksy Unauthorized » dans un espace dédié au street art à Bruxelles avait tourné court après quelques jours seulement : la justice avait fait placer sous séquestre 58 œuvres en raison d’un défaut d’assurance.

Mardi, une œuvre de Banksy mettant les soignants à l’honneur s’est arrachée aux enchères à Londres au prix record de près de 20 millions d’euros, qui seront reversés au service de santé britannique. Intitulée Game Changer, elle a été adjugée chez Christie’s plus de quatre fois son estimation et a de loin dépassé le record précédent de Banksy, détenu par Le parlement des singes.